Jane Austen. Samtidig tegning.

Jane Austen av Ukjent/Kunnskapsforlagets arkiv ※. Gjengitt med tillatelse

Jane Austen, britisk forfatter. Hun var prestedatter og levde et rolig liv med foreldre og søsken, hovedsakelig i landlige omgivelser i Hampshire, med opphold i Bath 1801–05 og Southampton 1807–09.

Personene i hennes romaner tilhører det midtre samfunnslaget som omfattet godseiere, representanter for de frie yrker, handelsstanden m.m. Enkelt sagt handler alle bøkene om kjærlighet og ekteskap, og om nødvendigheten av å bli gift for å bli forsørget, i en tid da gentlewomen hadde få eller ingen muligheter til lønnet arbeid. Austen var ingen opprører mot det bestående samfunn eller mot gjeldende kjønnsrolletenkning, selv om hennes syn på middelklassekvinnens overfladiske utdannelse og begrensede yrkesvalg kan utledes av bøkene. Et gjennomgående tema er nødvendigheten av moralsk oppdragelse, og de lykkelige ekteskapene i Austens romaner inngås mellom moralsk likeverdige partnere. De fleste hovedpersonene gjennomgår en utvikling, der de til slutt lærer seg selv og andre å kjenne i dypeste forstand. Deres historie frem til den lykkelige slutt skildres med stor psykologisk innsikt, ironisk sans for det absurde, og en stilsikkerhet i dialogene som gjør forfatteren til en av de helt store i britisk romankunst.

Austens litterære forbilder var 1700-tallets romanforfattere, essayister og moralister. Fordi hun ikke skildret de store begivenheter og politiske omveltninger i sin samtid, var det lenge en utbredt oppfatning at hun var uvitende om og uberørt av dem. Denne myten er forlengst avlivet. I tillegg til å være meget belest, hadde hun mange informasjonskilder i sin nærmeste familie og bekjentskapskrets, noe som fremgår av privatbrevene og til dels også av romanene. Nyere Austenforskning har søkt å påvise at den franske revolusjon og Napoleonskrigene, der to av Austenbrødrene deltok som sjøoffiserer, hadde direkte innflytelse på hennes forfatterskap.

Flere av romanene ble påbegynt lenge før de ble utgitt i omarbeidet form: Sense and Sensibility (1811; norsk overs. Fornuft og følelse, 1997), Pride and Prejudice (1813, norsk overs. Elizabeth og hennes søstre, 1930, senere utg. Stolthet og fordom), Mansfield Park (1814, norsk overs. 2000), Emma (1816, norsk overs. 1996), Northanger Abbey (1818) og Persuasion (1818, norsk overs. Overtalelse, 1998). Alle romanene foreligger i film- og/eller fjernsynsversjoner av til dels meget høy kvalitet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.