Jane Austen. Samtidig tegning.

Jane Austen av Ukjent/Kunnskapsforlagets arkiv ※. Gjengitt med tillatelse

Jane Austen var en britisk forfatter.

Austen var prestedatter og levde et rolig liv med foreldre og søsken, hovedsakelig i landlige omgivelser i Hampshire, med opphold i Bath i 1801–1805 og Southampton i 1807–1809.

Personene i hennes romaner tilhører det midtre samfunnslaget som omfattet godseiere, representanter for de frie yrker og handelsstanden. Enkelt sagt handler alle bøkene om kjærlighet og ekteskap, og om nødvendigheten av å bli gift for å bli forsørget, i en tid da gentlewomen hadde få eller ingen muligheter til lønnet arbeid. Austen var ingen opprører mot det bestående samfunn eller mot gjeldende kjønnsrolletenkning, selv om hennes syn på middelklassekvinnens overfladiske utdannelse og begrensede yrkesvalg kan utledes av bøkene. Et gjennomgående tema er nødvendigheten av moralsk oppdragelse, og de lykkelige ekteskapene i Austens romaner inngås mellom moralsk likeverdige partnere. De fleste hovedpersonene gjennomgår en utvikling, der de til slutt lærer seg selv og andre å kjenne i dypeste forstand. Deres historie frem til den lykkelige slutt skildres med stor psykologisk innsikt, ironisk sans for det absurde, og en stilsikkerhet i dialogene som gjør forfatteren til en av de helt store i britisk romankunst.

Austens litterære forbilder var 1700-tallets romanforfattere, essayister og moralister. Fordi hun ikke skildret de store begivenheter og politiske omveltninger i sin samtid, var det lenge en utbredt oppfatning at hun var uvitende om og uberørt av dem. Denne myten er forlengst avlivet. I tillegg til å være meget belest, hadde hun mange informasjonskilder i sin nærmeste familie og bekjentskapskrets, noe som fremgår av privatbrevene og til dels også av romanene. Nyere Austenforskning har søkt å påvise at den franske revolusjon og napoleonskrigene, der to av Austenbrødrene deltok som sjøoffiserer, hadde direkte innflytelse på hennes forfatterskap.

Flere av romanene ble påbegynt lenge før de ble utgitt i omarbeidet form: Sense and Sensibility (1811; norsk oversettelse Fornuft og følelse, 1997), Pride and Prejudice (1813, norsk oversettelse Elizabeth og hennes søstre, 1930, senere utgave Stolthet og fordom), Mansfield Park (1814, norsk oversettelse 2000), Emma (1816, norsk oversettelse 1996), Northanger Abbey (1818) og Persuasion (1818, norsk oversettelse Overtalelse, 1998). Alle romanene foreligger i film- og/eller fjernsynsversjoner av til dels meget høy kvalitet.

  • Collins, Irene: Jane Austen and the clergy, 1993, isbn 1-85285-114-7, Finn boken
  • Copeland, Edward & Juliet McMaster, red.: The Cambridge companion to Jane Austen, 1997, isbn 0-521-49867-8, Finn boken
  • Fergus, Jan: Jane Austen : a literary life, 1991, isbn 0-312-12190-3, Finn boken
  • Honan, Park: Jane Austen : her life, 1987, isbn 0-312-01451-1, Finn boken
  • Southam, B.C.: Jane Austen and the Navy, 2000, isbn 1-85285-251-8, Finn boken
  • Tomalin, Claire: Jane Austen : a life, rev. ed., 2000, isbn 0-14-029690-5, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.