Don Juan, sagnfigur av spansk opprinnelse, hvis kjærlighetseventyr er blitt behandlet i utallige litterære verker. Don Juan betraktes i litteraturen som urtypen på mennesket som jager etter erotisk nytelse, men samtidig nages av utilfredshet, lede og forakt – uttrykt i en utfordrende hån mot de himmelske makter – og til slutt blir innhentet av den guddommelige rettferdighet. Don Juan er ofte blitt satt opp som motstykke til Faust, som symboliserer menneskeåndens higen utover det jordiskes skranker.

Don Juan-skikkelsen har sine røtter i gamle spanske sagn; lignende myter finnes i mange andre land. Som litterær figur bygger typen på det spanske drama El burlador de Sevilla y convidado de piedra, trykt 1630, muligens skrevet av Tirso de Molina. Her er hovedpersonen, Don Juan Tenorio, en uimotståelig kvinnebedårer. Dette dramaet ble snart oversatt til italiensk, og kom derfra til Frankrike, hvor Molière behandlet det i sin Dom Juan (1665). På grunnlag av en spansk bearbeidelse av Tirsos stykke skrev Lorenzo Da Ponte-librettoen til Mozarts opera Don Giovanni (Don Juan, 1787), som kanskje er det verk som har bidratt mest til å gjøre skikkelsen verdensberømt.

Men motivet er blitt behandlet overalt i Europa, både i ord og i toner. Komponister som H. Purcell (operaen The Libertine, 1692), Gluck (balletten Don Juan, 1761), R. Strauss (symfonisk dikt Don Juan, 1888) og E. Goosens (operaen Don Juan de Mañara, 1937) har latt seg inspirere av det. Motivet har vært litterært behandlet av Grabbe (Don Juan und Faust, 1829), Lenau (Don Juan, 1844), A. Dumas d.e. (Don Juan de Marana, 1836), H. de Montherlant (Don Juan, 1956), Byron (Don Juan, 1818–23), G. B. Shaw (Man and Superman, 1901–03) og C. Goldoni (Don Giovanni Tenorio, 1736).

I Norden kan nevnes S. Kierkegaards geniale tolking av skikkelsen på grunnlag av Mozarts Don Juan i Enten–eller (1843) og S. Hoel og H. Krogs komedie Don Juan (1930). I Spania spilles J. Zorillas bearbeidelse Don Juan Tenorio (1844) hvert år på Allesjelersdag (2. nov.).

I dagligtale betegner Don Juan en (uimotståelig) kvinnejeger eller -bedårer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.