Ayn Rand av Ukjent/Columbia University. Falt i det fri (Public domain)

Ayn Rand, forfatter fra USA, født i dagens St. Petersburg i Russland. Hun skrev filmmanus og egne teaterstykker, men er for all ettertid først og fremst kjent som romanforfatter og for å ha utviklet en filosofien hun kalte «objektivisme». Romanene The Fountainhead (1943) og Atlas Shrugged (1957) har hatt stor innflytelse på politisk tenkning og er blant de mest solgte og mest leste i amerikansk litteratur til alle tider.«

Det er tett sammenheng mellom Rands politiske og filosofiske overbevisning og romanene. De kan leses som et forsvar for rasjonalitet, individualisme, frihet og kapitalisme og et angrep på alt som handler om kollektivisme, som felles velferdsordninger og statlig regulering og kontroll. Økonomisk liberalisme fremheves sterkt. Både i og utenfor romanene sto det anti-kommunistiske sterkt, noe som helt klart hadde bakgrunn i egne opplevelser i tiden etter revolusjonen i Russland i 1917.

Ayn Rands fødenavn var Alisa Zinov’yevna Rosenbaum. Da hun ble født i 1905 het fødebyen Petrograd og var hovedstad i tsarriket Russland. Hun vokste opp i en borgerlig apotekerfamilie og var nær venn av datteren til den kjente forfatteren Vladimir Nabokov. Etter oktoberrevolusjonen i 1917, opplevde hun som tolvåring at mistet faren apoteket, og familien søkte tilflukt på Krim-halvøya. Etter borgerkrigen flyttet de tilbake fødebyen, som nå het Leningrad, hvor de levde under vanskelige økonomiske forhold. Men revolusjonen ga også nye muligheter, da kvinner nå fikk adgang til utdannelse, og Rand begynte ved Leningrad-universitetet i 1921 og tok en historiegrad i 1924. Deretter studerte hun film ved en nylig opprettet statlig filmskole i Leningrad. At hun allerede hadde en dragning mot Hollywood viser en pamflett hun laget om Hollywood-film. I 1926 reiste hun til New York under påskudd av å besøke slektninger, men ble værende og bosatte seg i Los Angeles og jobbet i Hollywood med forskjellige oppdrag som manusforfatter og statist. Her møtte hun skuespilleren Frank O’Connor på et filmsett, og de giftet seg med samme år. Hun ble amerikansk statsborger i 1931.

Rands første litterære arbeid var et filmmanus som aldri ble til noen film, mens hennes første teaterstykke, Night of January 16, derimot ble oppført både i Hollywood og på Broadway. Andre arbeider fra den tidlige perioden forble lenge upublisert, men noe er gitt ut av arvingene etter hennes død. Rands første roman, We the Living (1936) er lagt til Sovjet-Unionen og har selvbiografiske trekk. Den ble gitt ut på nytt etter at forfatteren hadde hatt sitt gjennombrudd, og ble da en bestselger. En kort-roman, Anthem (1938), fikk samme skjebne - en revidert utgave fra 1959 solgte enormt godt.

Som skjønnlitterær forfatter har Rand sikret seg et navn for ettertiden med utgivelsene av The Fountainhead og Atlas Shrugged. Den første av disse tok det ifølge forfatteren sju år å skrive, og det viste seg nesten umulig å finne noen som ville gi den ut. Romanens hovedperson er den unge arkitekten Howard Roark som tegner modernistiske bygninger og kommer på kant med arkitektmiljøet som ikke ønsker eksperimentering og fornyelse, men  holder fast på det gamle. Roark må kjempe mot mange ulike krefter som ikke vil la det individuelle talent slippe til. Men boken gjorde forfatteren berømt og økonomisk uavhengig - også fordi den ble til film basert på Rands eget manus i 1949. Denne romanen ble avgjørende for at Rand ble aktiv samfunnsdebattant, og dannet sin første gruppe for å fremme «objektivismen» i New York i 1951.

Den største av hennes romaner, både i omfang og gjennomslag hos gamle og nye lesere, - Atlas Shrugged ble utgitt i 1957, og inneholder det meste av det man kunne kalle hennes testamente til ettertiden. Romanen kan kalles en dystopi for så vidt som den viser et USA ødelagt av statlig innblanding i det meste og en velferdsstat som gjør at noen få skaper det som virkelig betyr noe og bringer samfunnet fremover. Disse enerne trekker seg tilbake, går til streik, og stanser nærmest verden ved at de mest kreative og produktive menneskene plutselig ikke bærer de andre på sine skuldre, men gjør det eneste riktige, slik hovedpersonen John Galt, gjør det: følger den høyeste moral som er egeninteressen. 

Romanene The Fountainhead og Atlas Shrugged er blant de mest leste i amerikansk litteratur til alle tider, og de selger fortsatt godt 60 år etter at de ble gitt ut. De har en spesiell betydning for mange politikere på høyresiden. I Norge har blant annet Siv Jensen og Torbjørn Røe Isaksen fortalt at de har latt seg inspirere av bøkene hennes.

Blant litteraturkritikere og innenfor akademiske institusjoner har bøkene imidlertid sjelden blitt vurdert særlig høyt. Det er blitt stilt spørsmål ved den litterære kvaliteten på bøkene – ikke minst Rands evne til å fremstille troverdige skikkelser -  men det var like ofte uenighet omkring spørsmål av ideologisk karakter som førte til negative mottakelse av hennes store romaner.

I følge Ayn Rands filosofiske teori er alle genuine prestasjoner  resultater av individuelle evner og ytelser. Et politisk og økonomisk system som organiserer etter prinsippet om laissez-faire er best egnet til å ivareta individenes evner, ifølge Rand. Teorien hevder videre at rasjonell egoisme er en dyd, mens altruisme er et onde.

Resten av sitt liv brukte hun til å skrive essays, gi ut tidsskrifter, forelese og debattere. Hun oppnådde stor popularitet blant sine tilhengere. Politisk sto hun langt til høyre, og var for eksempel en ivrig støttespiller da Barry Goldwater stilte som presidentkandidat i 1964.

De siste årene førte til brudd med mange tidligere meningsfeller og til slutt på det omfattende arbeidet med å videreutvikle den egne filosofien.

  • We the Living (1936)
  • Anthem (1938), på norsk som Høysang (1984)
  • The Fountainhead (1953), på norsk som Kildens utspring (1949)
  • Atlas Shrugged (1957), på norsk som De som beveger verden (2000).
  • Leonard Peikoff, Objectivism. The Philosophy of Ayn Rand (1991)

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.