Alex North var en komponist fra USA, mest kjent for sin filmmusikk, spesielt til filmen En sporvogn til begjær (A Streetcar Named Desire, 1951) – et av filmhistoriens første jazzbaserte filmpartiturer. Norths musikk er karakteristisk ved sin modernistiske tilnærming med utrakt bruk av dissonanser og sparsom orkestrering i kombinasjon med klassisk ledemotivteknikk. Blant hans øvrige produksjon av filmmusikk er The Rainmaker (1956), Spartacus (1960), Løgnen (The Children’s Hour, 1961), Uten feste (The Misfits, 1961), Cleopatra (1963), Hvem er redd for Virginia Woolf? (Who's Afraid of Virginia Woolf?, 1966), The Devil's Brigade (1968) og Dragonslayer (1981) de mest kjente titlene.

North Studerte musikk ved Curtis Institute of Music i Philadelphia før han fikk stipender til å studere ved The Juilliard School i New York og senere ved musikkonservatoriet i Moskva. Han returnerte til USA i 1935, hvor han studerte komposisjon med Aaron Copland. Samtidig skrev han sine første større komposisjoner, deriblant to symfonier og musikk til danseproduksjoner.

Sine første oppdrag som filmkomponist fikk North mens han tjenestegjorde i den amerikanske hæren og komponerte musikk til militære informasjonsfilmer og dokumentarer. Etter dette baserte han seg i New York, hvor han skrev flere jazzinfluerte stykker, deriblant Revue for Clarinet and Orchestra, bestilt og urfremført av Benny Goodman og New York Philharmonic Orchestra med Leonard Bernstein som dirigent

Samtidig skrev North også musikk for teaterscenen, blant annet til Broadway-produksjonen av Arthur Millers skuespill En handelsreisendes død (Death of a Salesman). Stykkets regissør, Elia Kazan, engasjerte ham til å skrive musikken til filmen En sporvogn til begjær i 1951. Samme år skrev han også musikken til filmversjonen av En handelsreisendes død, regissert av Laslo Benedek.

Som låtskriver hadde North stor suksess med kjenningsmelodien Unchained Melody, skrevet til filmen Unchained fra 1955 sammen med tekstforfatter Hy Zaret. Filmversjonen av låten ble sunget av Todd Duncan, mens både Les Baxter, Al Hibbler, Jimmy Young og Roy Hamilton leverte listetoppende tolkninger av låten samme år. Senere er Unchained Melody blitt en av det tyvende århundrets mest innspilte sanger, med versjoner av blant annet The Righteous Brothers, Elvis Presley, Heart, U2, Cyndi Lauper, LeAnn Rimes og Gareth Gates. 

North ble Oscar-nominert 15 ganger for sin filmmusikk og mottok The Academy of Motion Picture Arts & Sciences’ Life Time Achievement Award i 1986.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.