Maleri av Karl 3. Johan (14), malt av maleren François Gérard, ca. 1811.

Karl Johan av François Gérard. Falt i det fri (Public domain)

Karl Johan-monumentet foran Slottet i Oslo, laget av Brynjulf Bergslien.

Stig Audun Hansen/KF. begrenset

Karl Johan, i Sverige kjent som Karl 14. Johan. Karl Johan var konge i Sverige og Norge fra 1818 til sin død i 1844.

Oslos hovedgate bærer hans navn, og foran slottet står statuen av ham, modellert av Brynjulf Bergslien og avduket i 1875. 

Karl Johan ble begravd i Riddarholmskyrkan i Stockholm.

Karl Johan het opprinnelig Jean-Baptiste-Jules Bernadotte og var født i Pau, Sør-Frankrike, sønn av advokat Henri Bernadotte og Jeanne de Saint-Jean. Med Désirée Clary (Desideria), som han giftet seg med i 1798, hadde han ett barn: sønnen Oscar, den senere kong Oscar 1.

17 år gammel lot Karl Johan seg verve som soldat og under den franske revolusjonen steg han hurtig i gradene og ble divisjonsgeneral i 1794. Etter Napoleon Bonapartes statskupp i 1799 var hans forhold til førstekonsulen spent, og han fikk ikke de stillinger han hadde håpet på. Men da en forsoning kom i stand, ble han kommandant i Hannover og på samme tid marskalk av Frankrike. I 1805 deltok Karl Johan i slaget ved Austerlitz, og samme år ble han utnevnt til fyrste av Ponte Corvo i Italia. Som kommandant i Hamburg i årene 1807–09 viste han utpregede administrative evner. Det var også på denne tiden han la grunnlaget for sin store private formue.

Etter den svenske tronfølger Karl Augusts (se Christian August) død kom det kontakt i stand mellom Bernadotte og svenske kretser, og i 1810 ble han på riksdagen i Örebro valgt til svensk tronfølger. Like etter kom han til Sverige, konverterte til protestantismen, ble hyllet av riksdagen under navnet Karl Johan og adoptert av Karl 13.  (i Norge kjent som Karl 2).

Fra første stund ble Karl Johan den virkelige statslederen i Sverige. Sin utenrikspolitiske linje hadde han klar; de svenske revansjeplaner om å gjenerobre Finland burde oppgis, forholdet til Russland måtte bedres, og som erstatning for det tapte Finland burde man få russisk hjelp til å vinne Norge. Etter hans oppfatning hørte Sverige og Norge sammen ut fra en rent geopolitisk vurdering. I 1812 sluttet han forbund med Russland og 1813 med England og Preussen. Mot å gå inn i kampen mot Napoleon fikk han stormaktenes løfte om Norge.

Karl utarbeidet planene for felttoget i Tyskland, og førte selv den såkalte nord-armé i årene 1813–14. Etter slaget ved Leipzig 16.–19. oktober 1813, der Napoleon tapte, vendte han seg mot Danmark, rykket inn i Holstein. Her tvang han Frederik 6. til freden i Kiel i 1814, der Danmark måtte avstå Norge til Sverige. Etter å ha vendt tilbake til Sverige i slutten av mai 1814, kunne han konsentrere seg om «opprøret» i Norge. Etter et kort felttog samme sommer ble konvensjonen i Moss undertegnet, og 4. november ble hans norske politikk kronet med seier ved valget av Karl 13. til norsk konge.

Både som kronprins og konge (fra 1818) var Karl Johan den virkelige lederen av svensk politikk. Det var særlig utenrikspolitikk han interesserte seg for, og der hadde han også spesielle forutsetninger, våken, klartenkt og med en imponerende oversikt over den internasjonale situasjon. Et godt forhold til Russland stod alltid for ham som en nødvendig garanti for Sverige og Norge. De store fordelene som avtalen med Russland i 1812 hadde brakt, gjorde at han meget nødig ville oppgi den russiske orientering, selv ikke i 1820-årene, da en del av hans nærmeste medarbeidere virket for en vestvendt politikk.

I Sverige gjorde en liberal opposisjon seg gjeldende i hans senere år, en nokså hard kritikk reiste seg mot hans yndlinger, som man påstod hadde for stor innflytelse. I Norge ble det iblant konflikt mellom Karl Johan og Stortinget, særlig i 1821 og 1836. Hans popularitet var likevel stadig stigende i Norge, og i sine siste leveår var han nærmest folkekjær.

  • Wig, Kjell Arnljot: Karl Johan : konge og eventyrer, 1998, isbn 82-516-1703-0, Finn boken
  • Bjørnskau, Erik: Carl XIV Johan : en franskmann på Nordens trone, 1999, isbn 82-02-17638-7, Finn boken
  • Höjer, T.T.: Carl XIV Johan, 1939-60, 3 b., Finn boken
  • Lindqvist, Herman: Karl Johan: Jean Bernadotte - soldaten som ble konge, 2010, isbn 978-82-516-3547-9.
  • Ramsay Herthelius, Antoinette & Knut Arstad, red.: Carl XIV Johan : Jean Baptiste Bernadotte, 1998 (utstillingskatalog), isbn 82-91218-16-1, Finn boken
  • Weibull, Jörgen: Carl Johan och Norge: 1810-1814 : unionsplanerna och deras förverkligande, 1957, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

15. januar 2014 skrev Sigurd Humerfelt

Setning nr. 2 MÅ rettes til:"Karl Johan var konge i Sverige og Norge fra 1818 til *sin* død i 1844."fordi "Karl Johan" er subjekt i setningen.

22. januar 2014 svarte Marte Ericsson Ryste

Hei,Takk for innspill! Fagansvarlig har endret setningen i tråd med ditt forslag.Vennlig hilsenMarte Ericsson RysteRedaksjonen

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.