ESO, grunnlagt 1962 for å etablere og operere et astronomisk observatorium utstyrt med store instrumenter, på den sørlige halvkule. Det drives i fellesskap av: Belgia, Danmark, Frankrike, Italia, Nederland, Sverige, Sveits, Tyskland, Portugal, Storbritannia, Finland, Spania, Tsjekkia og Østerrike. Brasil vil trolig bli medlem i 2011, som det første land utenfor Europe. Det europeiske hovedkvarter er i Garching, nær München i Tyskland.

ESO disponerer nå to store observatorier i Chile, La Silla-observatoriet i Atacamaørkenen 600 km nord for Santiago de Chile, 2400 moh., og Paranal-observatoriet på fjellet Cerro Paranal 2600 moh. 130 km sør for Antofagasta. La Scilla-observatoriet består av flere optiske teleskoper med diametre opp til 3,6 m og et 15-m submillimeter radioteleskop (SEST). Paranal-observatoriet huser verdens største og mest avanserte teleskop, ESOs Very Large Telescope (VLT). VLT består av fire 8,2-meter and noen 1.8-meter teleskoper, som også kan brukes i kombinasjon, VLT interferometer (VLTI). VLTI har vært i drift siden 2001.

ESO samarbeider med USA og Japan med å bygge et gigantisk radioteleskop kalt ALMA, Atacama Large Millimeter Array, som vil bli tatt i bruk 2007. Dette teleskopet, som kommer til å bestå av 64 12 meter antenner, vil kunne vise astronomene de fjerneste galakser og studere fødselen av nye stjerner og deres planeter. Se også radioteleskop.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.