ESO, grunnlagt 1962 for å etablere og operere et astronomisk observatorium utstyrt med store instrumenter, på den sørlige halvkule. Det drives i fellesskap av: Belgia, Danmark, Frankrike, Italia, Nederland, Sverige, Sveits, Tyskland, Portugal, Storbritannia, Finland, Spania, Tsjekkia og Østerrike. Brasil vil trolig bli medlem i 2011, som det første land utenfor Europe. Det europeiske hovedkvarter er i Garching, nær München i Tyskland.

ESO disponerer nå to store observatorier i Chile, La Silla-observatoriet i Atacamaørkenen 600 km nord for Santiago de Chile, 2400 moh., og Paranal-observatoriet på fjellet Cerro Paranal 2600 moh. 130 km sør for Antofagasta. La Scilla-observatoriet består av flere optiske teleskoper med diametre opp til 3,6 m og et 15-m submillimeter radioteleskop (SEST). Paranal-observatoriet huser verdens største og mest avanserte teleskop, ESOs Very Large Telescope (VLT). VLT består av fire 8,2-meter and noen 1.8-meter teleskoper, som også kan brukes i kombinasjon, VLT interferometer (VLTI). VLTI har vært i drift siden 2001.

ESO samarbeider med USA og Japan med å bygge et gigantisk radioteleskop kalt ALMA, Atacama Large Millimeter Array, som vil bli tatt i bruk 2007. Dette teleskopet, som kommer til å bestå av 64 12 meter antenner, vil kunne vise astronomene de fjerneste galakser og studere fødselen av nye stjerner og deres planeter. Se også radioteleskop.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.