Mapuche, 'jordfolket', indiansk folk i Chile, i området mellom Bío-Bío-elven og Valdivia. Betydelige grupper holder også til i Argentina. Mapuche er et av de mest tallrike indianske folkene i hele Amerika, og teller ved begynnelsen av 2000-tallet i overkant av en million mennesker.

Språket, mapudungun ('jordspråket'), tilhører den araukanske språkfamilien, som også omfatter de sørlige araukanere, huilliche, og de nordlige, pinuche. Tradisjonell hovednæring er jordbruk, med bl.a. mais, poteter, chile, gresskar og bønner. I husdyrholdet var bl.a. lamaen viktig. Mange mapuchegrupper drev også jakt, fiske og sanking. Etter europeernes ankomst begynte mange å dyrke hvete, og nye teknikker fikk innpass. Hester, muldyr, kyr og småfe ble innført.

Til tross for denne «moderniseringen» var mapuche blant de indianske folkene som lengst motsatte seg europeernes erobringsforsøk. Motstand mot ytre press hadde kjennetegnet dem også før europeernes ankomst; inkaene forsøkte forgjeves å undertvinge dem. Mot spanierne kjempet de i over 250 år, men kampene, og epidemier som spanierne førte med seg, svekket dem etter hvert. Etter at Chile ble selvstendig i 1818, forsøkte regjeringen å beskytte mapuchebefolkningen, men tillot samtidig bosetninger i grensesonen. I 1866 innførte regjeringen en reservatpolitikk som førte til storstilte opprør i 1869–70 og 1880. Deretter ble det innført et nytt system, og mapuchene flyttet gradvis over til de nye reservatene.

I dag bor over 600 000 mapuche på 2200 reservater mellom Concepción og Valdivia i Chile, mens 22 000 holder til i Neuquén-provinsen i Argentina, dit de flyktet for å unngå voldshandlinger fra settlere. Reservatene er små, selvstyrte lokalsamfunn med overhoder som arver sin posisjon, dvs. et slags høvdingdømme. Det antas at ca. 50 000 ernærer seg som dagarbeidere i flere av de store chilenske byene. Mapuche har i stor utstrekning klart å ta vare på sin kulturelle identitet, tross vanskelige forhold både før og etter kuppet i Chile i 1973.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.