Kristendommen kom til Egypt før år 100 e.Kr., og landet har fortsatt en betydelig kristen minoritet: Den koptiske ortodokse kirke er det største kirkesamfunnet i dagens Midtøsten, og samler ca. 5–15 % av befolkningen. Den koptiske kirkes nåværende leder, pave Shenuda 3 Anba, regnes som den 117. kirkeleder etter evangelisten Markus, som ifølge tradisjonen kristnet Egypt. Alexandria ble tidlig et åndelig og intellektuelt sentrum, og byens kristne kateketskole hadde fremragende lærere (Clemens, ca. 150–215; Origenes, ca. 185–251). Det kristne klostervesen ble til i Egypt.

I årene 639–41 erobret muslimske arabere landet, som gradvis ble islamisert og arabisert. Egyptisk Islam har spilt en viktig historisk rolle. Kairo er fortsatt et religiøst og intellektuelt sentrum i den sunni-muslimske verden, og i dag er om lag 90 % av befolkningen muslimer, for det meste sunni-muslimer, men også sjia-muslimer. Sufisme er utbredt. Islam er den offisielle religion i landet.

Den gresk-ortodokse kirke har et patriarkat i Alexandria, for øvrig finnes små gresk-katolske (melkittiske) katolske og protestantiske menigheter. Før 1948 hadde Egypt en relativt stor jødisk befolkning (ca. 80 000), men utvandring har ført til at det nå er knapt 1000 tilbake. Det fins også en liten baha'iisk minoritet i Egypt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.