Portrett av Mary Wollstonecraft Shelley av Richard Rothwell. Falt i det fri (Public domain)

Mary Wollstonecraft Shelley (1797-1851) var en britisk forfatter, mest kjent for skrekkromanen Frankenstein som kom ut i 1818. Hun var datter av forfatter og feminist Mary Wollstonecraft og forfatter og filosof William Godwin.

Mary Wollstonecraft Shelleys forfatterskap omfattet historiske romaner, fremtidsskildringer og gotiske fortellinger.

Ettersom moren døde i barselfeber, vokste Mary Wollstonecraft Shelley opp hos faren, som giftet seg på nytt. Hun kom ikke overens med stemoren og 16 år gammel rømte hun sammen poeten Percy Bysshe Shelley til Frankrike og Sveits. Fra reisen skrev hun History of a six weeks' tour (1817).

Paret giftet seg i 1816. Samme år besøkte de poeten Lord Byron i hans Villa Diodati ved Genfersjøen, hvor de tilbrakte en regnfull sommer med å fortelle hverandre spøkelseshistorier. Et veddemål ble inngått mellom forfatteren, hennes mann, Lord Byron og John Polidori om hvem som kunne skrive den beste skrekkhistorien. Mary Shelley vant. I 1818 utkom Frankenstein, hennes mest kjente verk.

Frankenstein regnes som et av de tidligste eksempler på science-fiction litteratur. Romanen handler om en ambisiøs naturvitenskapsmann, doktor Victor Frankenstein.  I et forsøk på å gi liv til et menneske sydd sammen av kroppsdeler fra avdøde personer, skaper han et monster som fører til stor ulykke og vekker avsky. Men i bunn og grunn ønsker det bare anerkjennelse og kjærlighet. Boken kan leses på flere måter, som for eksempel som en advarsel mot å rote for mye med skaperverket. Historien er filmatisert flere ganger, blant annet i en skrekkfilmklassiker fra 1930 med Boris Karloff i rollen som Frankensteins monster.

Det påfølgende tiåret opplevde Mary Shelley flere tragedier. Av de fire barna hun bar frem, nådde bare ett voksen alder. Den 8. juli, 1822 ble hun enke bare 24 år gammel, da Percy Bysshe Shelley druknet på en seiltur i Speziabukta. Etter ektemannens død brukte hun mye tid på å samle og utgi hans dikt (1838), essays og brev (1840).

Hun skrev også flere bøker, både historiske romaner, fremtidsskildringer, biografier og essays. Blant dem regnes The Last Man (1826) som den viktigste. The Last Man handler om menneskehetens undergang i det 21. århundre og er et dypt pessimistisk verk, i motsetning til den utopiske idealismen noen av Shelleys tidligere bøker viser. I den kritiserer hun noen av 1700- tallets tenkere, som for eksempel sin far Godwin og hans teori om at menneskeheten beveget seg mot perfeksjonisme.

Mary Wollstonecraft Shelley døde i sitt hjem i London, 54 år gammel.

Samlede romaner og andre verker i utvalg foreligger i en 8-binds utgave ved N. Crook og P. Clemit (1996).

  • History of a six weeks' tour through a part of France, Switzerland, Germany and Holland: with letters descriptive of a sail round the Lake of Geneva, and of the glaciers of Chamouni, 1817
  • Frankenstein or The Modern Prometheus, 1818. Norsk oversettelse, Frankenstein, Gyldendal Norsk Forlag, 1976
  • Shelley, Mary: The last Man, 1826
  • Rambles in Germany and Italy in 1840, 1842 and 1843 (utgitt 1844)
  • Morrison, Lucy & Staci Stone (2003): A Mary Shelley encyclopedia. Greenwwod Press.
  • Schor, Esther, red.(2003): The Cambridge companion to Mary Shelley. Cambridge University Press. 
  • Spark, Muriel. (1987): Mary Shelley. Dutton.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.