William Godwin

Faktaboks

William Godwin
Uttale
gˈåd-
Født
1756
Død
1836

William Godwin. Malt 1802 av J. Northcote.

Av /KF-arkiv ※.
Lisens: Gjengitt med tillatelse

William Godwin var en britisk forfatter og filosof. Hans hovedverk, Inquiry Concerning Political Justice (1793), springer ut av den samme optimistiske tro på menneskets muligheter som preget tidens radikale politiske tenkning. Ifølge Godwin ville alle sosiale og moralske problemer løses hvis man kunne skape et riktig miljø for den enkelte og sørge for en god intellektuell utdannelse. Hans noe naive tro på at det fornuftstyrte menneske kan leve i harmoni med andre, uten lover og institusjoner, ville neppe ha hatt noen innflytelse hvis den ikke hadde vært i tråd med radikale strømninger i tiden etter den franske revolusjon. Hans verk fikk imidlertid stor betydning for diktere som Robert Southey, Samuel Taylor Coleridge og særlig Mary Wollstonecraft Shelley.

Godwins idealistiske nidkjærhet kommer til uttrykk i romanen Caleb Williams (1794), en til dels gripende realistisk skildring av sosial urettferdighet. Han utgav dessuten en rekke sosialistiske småskrifter, besvarte i 1820 Thomas Malthus' Essay on Population og skrev en History of the Commonwealth (1824–1828).

Godwins første kone var feministen Mary Wollstonecraft; deres datter Mary ble senere gift med Percy Bysshe Shelley. Det må sies å være typisk for Godwins noe verdensfjerne idealisme at hans velmente bok om kona, Memoirs of the Author of A Vindication of the Rights of Woman (1798), bidrog til å skade hennes rykte i samtiden og i lange tider etterpå.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg