William Godwin, britisk forfatter og filosof. Hans hovedverk, Inquiry Concerning Political Justice (1793), springer ut av den samme optimistiske tro på menneskets muligheter som preget tidens radikale politiske tenkning. Ifølge Godwin ville alle sosiale og moralske problemer løses hvis man kunne skape et riktig miljø for den enkelte og sørge for en god intellektuell utdannelse. Hans noe naive tro på at det fornuftstyrte menneske kan leve i harmoni med andre, uten lover og institusjoner, ville neppe ha hatt noen innflytelse hvis den ikke hadde vært i tråd med radikale strømninger i tiden etter den franske revolusjon. Hans verk fikk imidlertid stor betydning for diktere som Southey, Coleridge og særlig Shelley.

Godwins idealistiske nidkjærhet kommer til uttrykk i romanen Caleb Williams (1794), en til dels gripende realistisk skildring av sosial urettferdighet. Han utgav dessuten en rekke sosialistiske småskrifter, besvarte 1820 Malthus' Essay on Population og skrev en History of the Commonwealth (1824–28).

Godwins første hustru var feministen Mary Wollstonecraft; deres datter Mary ble senere gift med Shelley. Det må sies å være typisk for Godwins noe verdensfjerne idealisme at hans velmente bok om hustruen, Memoirs of the Author of A Vindication of the Rights of Woman (1798), bidrog til å skade hennes rykte i samtiden og i lange tider etterpå.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.