Mary Wollstonecraft var en britisk forfatter og feministisk filosof. Hennes hovedverk A Vindication for the Rights of Women argumenterer for lik utdanning av kvinner og menn. I Norge er Wollstonecraft kjent for reiseskildringen Letters Written during a Short Residence in Sweden, Norway, and Denmark, en brevroman fra en tre måneders lang reise i Skandinavia sommeren 1795.

Wollstonecraft ble født i London som nummer to av sju søsken i en familie med dårlig økonomi. Hun forlot hjemmet tidlig for å forsørge seg selv og startet en pikeskole sammen med to andre kvinner. Frustrert over de begrensede karrieremulighetene for kvinner skrev hun dannelsesboken Thoughts on the education of daughters: with reflections on female conduct, in the more important duties of life som ble utgitt av den anerkjente forleggeren Joseph Johnson i 1787. Etterpå ble hun oversetter og bokanmelder for Johnson og skrev for hans radikale tidsskrift The Analytical Review. Arbeidet førte henne inn i et spennende litterært miljø, og hun var svært produktiv. Mye av det hun skrev, hadde pedagogisk hensikt.

I 1788 utga Wollstonecraft Mary (A Fiction), en roman om en ung kvinnes kamp for selvstendighet, og året etter kom The Female Reader, en antologi over kvinnelige forfattere. Den franske revolusjon gjorde dypt inntrykk på henne, og hun skrev essayet Vindication of the Rights of Man (1790, Et forsvar for menneskets rettigheter). Her finner man grobunn til mye av tankegodset i Vindication of the Rights of Women (1792; norsk oversettelse Et forsvar for kvinnens rettigheter, 2003).

I 1792 reiste hun til Paris for å studere revolusjonen på nært hold. Her påbegynte hun Historical and Moral View of the Origins and Progress of the French Revolution (1794). I Paris møtte hun den amerikanske forfatteren Gilbert Imlay som hun i 1794 fikk datteren Fanny med. Forholdet var turbulent, og året etter reiste hun til Skandinavia. Reisen beskrives i Letters Written During a Short Residence in Sweden, Norway and Denmark (1895, norsk oversettelse Min nordiske reise, 1976). Samme år forlot Imlay henne, og hun forsøkte å begå selvmord.

I 1796 flyttet Wollstonecraft tilbake til London for å jobbe for Joseph Johnson. I hans kretser møtte hun filosofen og forfatteren William Godwin, og ble gravid med ham. Etter å ha opplevd stigmatiseringen ved å få sin første datter utenfor ekteskap, valgte hun å gifte seg med Godwin på tross av at de begge var motstandere av ekteskapet som institusjon. Ekteskapet ble kortvarig; i 1797 døde hun i barsel ti dager etter å ha født datteren Mary (senere Mary Shelley).

Wollstonecrafts dramatiske liv ble gjenstand for mye oppmerksomhet etter hennes død, blant annet gjennom ektemannens Godwins biografi Memoirs of the Author of A Vindication of the Rights of Woman, 1798.

I sitt feministiske hovedverk Vindication of the Rights of Women (1792; norsk oversettelse Et forsvar for kvinnens rettigheter, 2003) kritiserte Wollstonecraft kvinnesynet hos flere av tidens forfattere, først og fremst opplysningsforfatteren Jean-Jacques Rousseau. Hun argumenterte for at kvinners intellektuelle evner er like store som menns og avviste påstander om at kvinners natur er annerledes. De ulikhetene som fantes, var et resultat av sosialisering og ytre påvirkning.

Wollstonecraft mente at felles oppdragelse og samme skolegang for jenter og gutter ville komme hele samfunnet til gode. Hun foreslo radikale reformer av det nasjonale utdanningssystemet og argumenterte for enslige kvinners rett til lønnet arbeid. Med sin likhetstenkning ønsket Wollstonecraft å frigjøre både menn og kvinner fra et samfunn preget av fordommer og stengsler.

I sin samtid ble Wollstonecraft sterkt kritisert og til dels skandalisert, men i ettertid regnes hennes verker blant de viktigste bidragene til den tidlige feministiske samfunnskritikken i den vestlige verden.

  • Thoughts on the Education of Daughters: With Reflections on Female Conduct, in the More Important Duties of Life, 1787. London: Joseph Johnson.
  • Mary: A Fiction, 1788. London: Joseph Johnson.
  • Original Stories from Real Life: With Conversations Calculated to Regulate the Affections and Form the Mind to Truth and Goodness, 1788. London: Joseph Johnson.
  • A Vindication of the Rights of Men, in a Letter to the Right Honourable Edmund Burke, 1790. London: Joseph Johnson.
  • A Vindication of the Rights of Woman with Strictures on Moral and Political Subjects, 1792. London: Joseph Johnson, 1792. Norsk oversettelse: Et forsvar for kvinnens rettigheter, Pax forlag 2003.
  • An Historical and Moral View of the French Revolution; and the Effect It Has produced in Europe, 1794. London: Joseph Johnson.
  • Letters Written during a Short Residence in Sweden, Norway, and Denmark. London: Joseph Johnson, 1796. Norsk oversettelse: Min Nordiske Reise: beretninger fra et opphold i Sverige, Norge og Danmark 1795. Gyldendal norsk forlag, 1976
  • Maria: or, The Wrongs of Woman. Posthumous Works of the Author of A Vindication of the Rights of Woman. Red. William Godwin, 1798. London: Joseph Johnson [Utgit posthum; uferdig].
  • Johnson, Claudia L., red (2002). The Cambridge companion to Mary Wollstonecraft. Finn boken i Bibsys
  • Godwin, William (2001). Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman. Eds. Pamela Clemit and Gina Luria Walker. Peterborough: Broadview Press Ltd. Finn boken i Bibsys
  • Ryall, Anka: «Et blad av mitt eget hjertes historie» : Mary Wollstonecraft i Skandinavia» i Nytt om kvinneforskning nr 3 (1993). Side 40-48.  ISSN 0333-0265
  • Sapiro, Virginia (1992). A Vindication of Political Virtue: The Political Theory of Mary Wollstonecraft. Chicago and London: The University of Chicago Press. Finn boken i Bibsys
  • St Clair, William (1989). The Godwins and the Shelleys: The biography of a family. New York: W. W. Norton and Co. Finn boken i Bibsys

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.