Maine, forkortet ME eller Me., er en delstat helt nordøst i USA, i New England, som grenser mot New Hampshire i vest, Canada i nordøst og nordvest (New Brunswick og Quebec), og mot Atlanterhavet i sørøst.

Delstaten har et areal på 91 646 km2 med 1 335 907 innbyggere (US Census, 2017). Hovedstaden er Augusta. Maine ble atskilt fra Massachusetts i 1820 og opptatt som unionens 23. delstat, som en del av Missouri-kompromisset.

Navnet er muligens en oppkalling av den franske provinsen Maine, men kan også være brukt i betydningen mainland, 'fastland', i motsetning til øyene utenfor kysten. Maine er også kjent som The Pine Tree State, 'Furutrestaten', etter treet i delstatens segl.

Maine tilhører det appalachiske høyland. Landskapet er preget av å ha vært nediset, med avrundede fjellstrøk (Mount Katahdin, 1606 moh.) med brede daler imellom, mange sjøer og myrer og en utpreget fjord- og skjærgårdskyst.

Klimaet er temperert med kalde vintrer og milde somrer. I Portland er middeltemperaturen for januar −6 °C, for juli 20 °C. Nedbørmengden er omkring 1000–1200 mm i året. 85 prosent av landet er skogkledd (bare 6 prosent dyrket mark), mest barskog, men iblandet løvtrær, som dominerer i kystsonen.

Delstaten ble til størstedelen kolonisert av engelske og skotsk-irske protestanter, og deres etterkommere utgjør fortsatt et stort flertall av befolkningen. Etterkommere av franskmenn (acadians) som opprinnelig innvandret fra Québec, er en annen viktig etnisk gruppe. Av befolkningen regnes 94,7 prosent som hvite, og bare 1,6 prosent som svarte (US Census, 2017).

Bare 38,7 prosent av befolkningen bodde i 2010 i urbaniserte eller bymessige strøk, og bare fire byer har over 25 000 innbyggere. Størst er Portland med 66 882 innbyggere. Hovedstaden Augusta har 18 594 innbyggere (US Census, 2017). Over halvparten av delstatens befolkning bor på den smale kyststripen fra Augusta i nord til grensen mot New Hampshire i sør.

Maine sender to senatorer og to representanter til kongressen i Washington D.C.

Maines økonomi er i stor grad basert på delstatens egne naturressurser. Jordbruket domineres av potetdyrking, som er større enn i noen annen delstat i USA. Det fremste potetdistriktet er Aroostook Valley nær grensen mot Canada. Andre viktige produkter er epler og blåbær samt meieriprodukter. Fisket har ganske stor betydning. Det fanges særlig hummer, skjell, småsild og hyse. Portland er en viktig fiskehavn. Papirindustrien er den fremste industrigrenen, dernest tre-, sko- og tekstilvarer. For øvrig er turisttrafikken en god inntektskilde.

Statsuniversitetet, med avdelinger i blant annet Augusta, Orono og Portland, er den viktigste institusjonen for høyere utdanning.

Kysten av Maine ble utforsket av Giovanni Caboto i perioden 1498–1499. De første koloniseringsforsøkene ble gjort av franskmenn i 1604 ved Croix River, i 1607 av briter ved Kennebec River. Maine kom i 1691 under Massachusetts, og ble opptatt som unionens 23. delstat i 1820. Grensen mot Canada ble fastlagt ved avtale med Storbritannia i 1842.

Maine State House i Augusta – sete for delstatsregjeringen – er tegnet av Charles Bulfinch.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.