Voodoo, den tradisjonelle, folkelige religionsformen i Haiti, basert på et konglomerat av elementer fra vestafrikanske religioner og katolisismen. Betegnelsen blir også ofte brukt om lignende kultformer andre steder i Karibia og det nordøstlige Sør-Amerika, og en beslektet kult som har vært utbredt blant svarte i sørstatene i USA, går under navnet hoodoo.Etter Haitis frigjøring og slaveriets oppløsning ble de store plantasjene etter hvert utstykket til større eller mindre familiegrupper, og disse storfamiliene ble den typiske sosiale enhet, med en rekke funksjoner, bl.a. rituelle. Familiegruppen (laku) var derfor også en rituell enhet, og dens overhode («bestefar») var den rituelle leder. Han forestod alle seremonier knyttet til familiens egne forfedre-guddommer og skytsånder (loa). For disse var det opprettet et lite familiekultsted (humfo). Bare ved alvorlige sykdomstilfeller og de høytideligste offerhandlinger ble en lokal prest (hungan) eller prestinne (mambo) tilkalt.

Etter hvert er storfamilien og forfedrekulten blitt svekket til fordel for større, lokale kultgrupper eller menigheter som har vokst opp omkring særlige kultsteder. Prestens eller prestinnens legemliggjørelse av loa, eller «besettelse», foregår i regelen som trance-anfall blant en eller flere deltagere under danseseremoniene, som ledsages av trommer. Presteskapet utgjør ikke noe formelt hierarki, og prestene bygger opp sin posisjon på rent lokal basis, ofte i konkurranse med hverandre. Nært knyttet til voodookulten er også de såkalte hemmelige selskaper, som spiller en viktig rolle i det tradisjonelle haitianske samfunnet.

De fleste som deltar i voodookulten, bekjenner seg også til katolisismen, og ser ingen konflikt i dette; begge oppfattes som deler av én integrert religion. Deres gudeverden består av navngitte guddommer (loa) med ulik status og attributter. Disse identifiseres ofte med katolske helgener, og helgenbilder er mye brukt i kulten. På grunn av voodooreligionens bruk av trance og seremonienes ekstatiske karakter er det ofte blitt fremsatt uriktige påstander om at seksuelle orgier, rituell kannibalisme og hekseri inngår i kulten. Den katolske kirken har lenge drevet en bitter kamp mot voodoo, men med liten virkning på den fattige delen av befolkningen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.