Varianter av mais av /USDA/Agricultural Research Service. Falt i det fri (Public domain)

genetisk mangfold

Variasjon blandt hunder
Av /NTB-scanpix.
Lisens: Gjengitt med tillatelse

Genetisk mangfold er den genetiske variasjonen i arvestoffet til en art. Genetisk mangfold er en viktig del av biologisk mangfold. Biologisk mangfold deles opp i de tre nivåene økosystemmangfold, artsmangfold og genetisk mangfold.

Faktaboks

Uttale
genˈetisk mangfold

Hvert individ i en art har ulik kombinasjon av genvarianter. Ingen individer er genetisk like, med unntak av eneggede tvillinger, og kloner hos arter med ukjønnet reproduksjon. Summen av de ulike genvariantene som finnes hos en art, utgjør artens genetiske mangfold. Dette kalles artens genforråd. Genforrådet er grunnlaget for tilpasning til endringer i miljøet, og det er også denne variasjonen i arvemateriale som er grunnlaget for evolusjonære prosesser og artsdannelse.

Mennesket påvirker arters genetiske mangfold både gjennom tap og bevaring av natur.

Betydning av genetisk mangfold

Varianten av bananer som spises verden over spres gjennom stiklinger, altså kloner av samme individ. Bananene mangler dermed genetisk mangfold. Dersom én av disse plantene er sårbar for en sykdom, vil resten også være det, og spisebananen kan utryddes på kort tid.

Genetisk mangfold er avgjørende for artenes tilpasningsdyktighet. Mangfoldet gir artene mulighet til å tilpasse seg ulike og nye levevilkår. Når miljøet endrer seg, vil noen individer være bedre rustet til å overleve enn andre. Dersom en art har lite genetisk mangfold kan endringer i miljøet i verste fall føre til utryddelse. Jo mindre mangfold, jo mindre er sannsynligheten for at det finnes individer som tåler endringene og kan føre arten videre.

Ved for eksempel sykdom eller økt forurensning i habitatet, vil noen individer tåle dette, mens andre individer vil dø fordi de ikke har de nødvendige genvariantene. Dette er naturlig seleksjon. I dette eksempelet ville populasjonen endt opp med mindre genetisk mangfold fordi noen av genvariantene ville dødd ut. Ulempen med dette er at de genene som mistes, kanskje ville passet godt i et annet miljø populasjonen opplever på et senere tidspunkt.

Tap av genetisk mangfold

Både naturlige og menneskeskapte endringer i naturen kan føre til tap av habitat (habitatødeleggelse) eller at habitatet deles opp i små adskilte områder (habitatfragmentering). Dette kan føre til at individer blir isolert i en liten populasjon uten migrasjon. De vil dermed ikke få inn nye gener fra andre populasjoner. Hvis en populasjon er liten, er det også større sjanse for at den mister genetiske varianter ved tilfeldigheter.

Det kan være vanskelig å registrere tap av genetisk mangfold, fordi mange av egenskapene som mistes ikke er synlige. Noen ganger er man ikke klar over at en populasjon har lite genetisk mangfold før det er for sent og populasjonen dør ut.

Bevaring av genetisk mangfold

Genetisk mangfold kan ha synlige uttrykk, som hos disse variantene av ris, eller mangfoldet kan finnes som resistens mot ulike sykdommer som det er vanskeligere å oppdage før sykdommen truer arten.
Av /International Rice Research Institute.
Lisens: CC BY NC SA 2.0

Genetisk mangfold oppstår og opprettholdes ved mutasjoner, rekombinasjon som skjer under kjønnet formering, og genflyt mellom populasjoner som følge av migrasjon.

Store populasjoner har som oftest større genetisk mangfold enn små populasjoner. Populasjoner som befinner seg i midten av artens geografiske leveområde, har større genetisk mangfold enn populasjonene som befinner seg nær grensen av leveområdet.

Et virkemiddel for å ta vare på genetisk mangfold er å opprettete genbanker. Her lagres genetisk materiale fra ulike arter. Et frø kan ligge i en genbank i rundt 50 år før det må sås. Da produseres det nye frø som igjen kan legges i genbanken. I genbankene finnes også genetisk materiale fra arter vi bruker i matproduksjon. Dette skaper sikkerhet i matproduksjonen. Det finnes en global frøbank på Svalbard, Svalbard globale frøhvelv.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg