Okinawa, som opprinnelig var et selvstendig kongerike, betalte fra 1300-tallet tributt til Kina og fra 1600-tallet også til Japan, som i 1879 annekterte øyene. Okinawa ble under voldsomme kamper erobret av amerikanerne ved stillehavskrigens siste store amfibieoperasjon mars–juni 1945. Det antas at 140 000 sivile ble drept, sammen med 110 000 japanske og 15 000 amerikanske soldater. I perioden 1945–72 var området underlagt amerikansk administrasjon, og den strategisk viktige øya ble bygd ut til å bli en av USAs viktigste fly- og flåtebaser. Okinawa ble levert tilbake til Japan i 1972, men USA beholdt sine baseanlegg som har lagt beslag på 20 prosent av all jord på hovedøya. Basene har vært gjenstand for kritisk agitasjon og folkelige protestaksjoner. Etter en avtale inngått under president Clintons Japan-besøk i 1996, ble en rekke mindre baseanlegg nedlagt eller innskrenket de følgende årene. Ifølge en ny avtale inngått under president Bush´ besøk i oktober 2005, skal USA trekke ut 7000 marinesoldater fra Okinawa og nedlegge den omstridte flybasen Futenma. De amerikanske styrkene på Okinawa utgjorde da nesten halvparten av de ca. 47 000 amerikanske soldatene i Japan.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.