Samuel Langhorne Clemens (Mark Twain)

Anon. begrenset

Mark Twain, pseudonymet til Samuel Langhorne Clemens, forfatter fra USA. vokste opp i småbyen Hannibal ved Mississippi-elven i Missouri. Fra han var 12 år gammel til han var 20 arbeidet han i trykkerfaget i mange byer og begynte deretter i lære på ny, som elvelos på Mississippi. Da borgerkrigen brøt ut, var Clemens en kort stund frivillig på sørstatenes side, men drog så med broren Orion til vesten. Etter noen mislykkede forsøk på å finne sølv begynte han som journalist, først i Virginia City, deretter i San Francisco. I denne tiden reiste han også til Hawaii, begynte sin karriere som populær foredragsholder og utgav sin første bok, The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County and Other Sketches (1867). Clemens begynte nå å få et navn, og en avis sendte ham med på en selskapsreise til Europa og Palestina. Humoren i reisebeskrivelsen Innocents Abroad (1869) er rettet mot museumskulturen i den gamle verden og den overfladiske amerikanske turist. Den morsomme Roughing It (1872) handler om opplevelsene i Nevada og California.

I mellomtiden giftet Clemens seg og slo seg ned i Hartford, Connecticut, som ble hans hjem for resten av livet. Sammen med en nabo, Charles Dudley Warner, skrev han et satirisk angrep på korrupsjonen og jobbementaliteten i tiden etter borgerkrigen, romanen The Gilded Age (1873), som også har gitt navn til denne perioden i amerikansk historie. Den første delen av Life on the Mississippi (1883) er en gjenoppleving av tiden som los på elvebåtene og danner en skarp kontrast til den etterfølgende skildringen av Clemens' gjensyn med elven. Han bygger på sine barndomsminner fra Hannibal i «gutteboken» The Adventures of Tom Sawyer (1876) og i The Adventures of Huckleberry Finn (1884), som med sin skildring av gutten Huck, den rømte slaven Jim og deres ferd på en flåte nedover Mississippi er hans beste bok og et av hovedverkene i amerikansk litteratur.

Av mange andre bøker kan nevnes The Prince and the Pauper (1882), A Connecticut Yankee in King Arthur's Court (1889), The Tragedy of Pudd'nhead Wilson (1894), Personal Recollections of Joan of Arc (1896) og Following the Equator (1897). Selv om Clemens først og fremst var kjent som humorist, er det et pessimistisk drag i de fleste av bøkene hans, og denne tendensen ble sterkere mot slutten av hans liv, som også var fylt med en rekke personlige tragedier. Svartsynet er fremherskende i The Man that Corrupted Hadleyburg (1900), What is Man (1906) og den posthume The Mysterious Stranger (1916). Det er blitt utgitt en rekke bøker om Clemens på grunnlag av etterlatte manuskripter.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.