Hornsund er den sørligste av de store fjordeneSpitsbergens vestkyst, Svalbard, 30 km lang og 8–10 km bred.

Fjorden er omgitt av høye, spisse fjell og skarpe fjellrygger som mest består av krystallinske, metamorfe bergarter. Den 1431 m høye alpine Hornsundtinden er det høyeste fjellet i den sørlige Spitsbergen og er bygget opp av grunnfjellsbergarter fra ordovicium som er om lag 500 millioner år gamle. Tinden er et kjent landemerke når en kommer sjøveien til Spitsbergen sørfra.

Seks store breer munner ut i fjorden, som ofte er fylt av kalvis. Den innerste av disse heter Hornbreen. Hornsund er beryktet for sine sterke fallvinder. Med vakker natur og rikt fugle- og dyreliv er Hornsund kjernen i Sør-Spitsbergen nasjonalpark.

Navnet ble gitt av den engelske sel- og hvalfangeren Jonas Poole i 1610, da gevir (horn) fra reinsdyr ble funnet i området.

Hornsund har et rikt fugleliv, hvor særlig alkekonger dominerer. De hekker i steinurene i fjellsidene og har god mattilgang i havet hvor Vest-Spitsbergenstrømmen tempererer vannet. Havhest, polarlomvi, krykkje, ærfugl og gjess er andre arter som tilbringer sommeren i området. Hornsund er kjent som et isbjørnområde og en viktig trekkrute for isbjørn mellom Storfjorden og vest-Spitsbergen.

Det er ingen fast bosetting i området, men en polsk vitenskapelig stasjon har holdt til i Isbjørnhamna ytterst i fjorden siden 1957. Polska Stacja Polarna ble anlagt i forbindelse med Det internasjonale geofysiske året 1957-58 og er en viktig base for forskning i området. Stort sett er det inntil ti forskere som overvintrer på stasjonen og flere polske og internasjonale forskere benytter stasjonen som base om sommeren. Under Den kalde krigen var stasjonen en viktig kontaktflate for polske og norske forskere på Svalbard.

På første halvdelen av 1600-tallet var Hornsund et sentralt område for engelske hvalfangere og rester av en landstasjon for utvinning av oljen fra hvalspekket kan ses i Gåshamna på sørsiden av fjorden. Både nordvestrussiske (pomore) og norske fangstmenn holdt til i området, pomorene først på 1700- og 1800-tallet og norske fra begynnelsen av 1900-tallet. Tufter og bygningsrester, avfallshauger og fundamenter til store ortodokse kors finnes etter pomorene, mens små hytter og fangstfeller finnes etter den norske fangsten. Mineralprospektering ble drevet av det engelske selskapet Northern Exploration Company Ltd. i begynnelsen av 1900-tallet, uten at det førte til funn av økonomisk betydning.

I 1898-1902 utførte Den svensk-russiske Gradmåling -ekspedisjonen (Arc of Meridian) trianguleringsmålinger på Svalbard for å bestemme jordens krumning og form mot nord, det vil si om jorden er flattrykt ved polene. Svenskene opprettet en stasjon på Crozierpynten i Sorgfjorden , nord på Spitsbergen, mens russerne etablerte en stasjon i Gåshamna, på sørsiden av Hornsund i 1899-1900. Stasjonen ble kalt Konstantinovka etter den russiske forskeren og storhertugen Konstantin Konstantinovitsj (1858-1915). Stasjonen omfattet både et stort plankebygd vinterhus, samt et laboratorium og astronomisk observatorium . En norsk fangsthytte ble senere bygd i ruinene av Konstantinovka av materialer fra den russiske stasjonen.

Ekstern lenke

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.