Hamid Karzai

Faktaboks

Hamid Karzai
Født
24. desember 1957, Kandahar

Hamid Karzai

Av /NTB Scanpix ※.

Hamid Karzai er en afghansk politiker. Han var Afghanistans president fra 2004 til 2014. Før dette var han leder for en midlertidig regjering fra 2001 til 2002, deretter midlertidig president fra 2002 til 2004. Da Karzai ble valgt til president i 2004, var han landets første demokratisk valgte leder. Han gikk av som president i september 2014, og ble etterfulgt av Ashraf Ghani.

Bakgrunn

Karzai er utdannet statsviter i India med internasjonal politikk som spesialfelt. Karzai er pashtuner og leder for Popolzai-stammen (om lag en halv million medlemmer) i det sørlige Afghanistan, den samme klanen som landets tidligere konge, Mohammad Zahir Shah, tilhørte. Han var viseutenriksminister i daværende president Burhanuddin Rabbanis regjering i 1992–1996; deretter i eksil i Quetta i Pakistan. Karzai var opprinnelig sympatisk innstilt til Taliban, men engasjerte seg aktivt i motstandskampen etter at hans far ble drept i et antatt Taliban-attentat i 1999.

Regjeringssjef og president

Etter at USA, med terrorangrepene 11. september 2001 som bakteppe, bidro til at den såkalte Nordalliansen i Afghanistan beseiret Taliban, ble Karzai i desember 2001 innsatt som leder for en interimregjering. Karzai ble valgt til midlertidig president av en Loya Jirga i juni 2002. Ved presidentvalget i oktober 2004 ble Karzai Afghanistans første demokratisk valgte leder, og han ble gjenvalgt i 2009; et valg som var preget av sterke påstander om fusk. Hans funksjonstid utløp i 2014, da han ifølge grunnloven ikke kunne gjenvelges. Strid om valgresultatet i april 2014 medførte at Karzais avgang som president ble utsatt. Det endelige valgresultatet var bebudet 25. august, ikke minst viktig med sikte på NATOs halvårlige toppmøte i Wales 3.–4. september, hvor Afghanistan sto på dagsorden. Tross mange løfter om avklaring fra Karzai og den offisielle valgkommisjonen, forløp NATO-toppmøtet uten at noen ny afghansk president var tatt i ed.

I slutten av august 2013 dannet representanter for en rekke politiske partier en allianse som både skulle fremme en kandidat til presidentvalget som var berammet til 5. april 2014, «arbeide for rettferdige valg» og «for endringer av det afghanske politiske systemet». Representantene som møtte omfattet blant andre den mektige krigsherren Abdul Rashid Dostum, guvernøren i Balkh-provinsen Ata Mohammad Noor, USAs tidligere ambassadør til FN og til Irak, Zalmay Khalilzad, tidligere innenriksminister Ali Ahmad Jalali, tidligere utenriksminister og Karzais fremste kritiker over flere år, Abdullah Abdullah, samt president Karzais eldre bror, Qayum Karzai.

Som president forsøkte Karzai å redusere krigsherrenes makt og dempe etniske konflikter, men dette var ikke særlig vellykket. Han måtte erkjenne at flere av krigsherrene i sine distrikter stod langt sterkere enn presidenten og sentralregjeringen, og for Karzai var det derfor i mange tilfeller mer betryggende å ha krigsherrene innenfor regjeringsapparatet fremfor å ha dem som sterke og uberegnelige aktører utenfor. Karzais avhengighet av krigsherrer og flere sentrale, ortodokse sharia-tilhengere, tvang ham til å godkjenne lover som svekket rettighetene afghanske kvinner oppnådde da Taliban formelt ble nedkjempet høsten 2001.

Karzai deltok ikke på den internasjonale Bonn-konferansen i desember 2001, som la grunnlaget for det «nye Afghanistan». Blant annet av denne grunn ble han av stridende grupperinger, og ikke minst av USA og det internasjonale samfunn, akseptert som en samlende leder av Afghanistan. Han var generelt mer populær internasjonalt enn på hjemmefronten, og hans betydelige diplomatiske evner bidro til at Afghanistan over et tiår ble tilført omfattende utenlandsk bistand – i tillegg til den militære innsatsen. Bare fra USA var den samlede bistand for årene 2001–2013 anslått å være i størrelsesorden 4000 milliarder kroner.

Fra 2010 kom Karzai i økende grad på kant med USA, NATO og den internasjonale militære styrken i landet, ISAF. Dette gav blant annet utslag i at amerikanske styrker, etter påstander om overgrep mot sivile, ble nektet å operere i deler av Afghanistan. Samtidig la Karzai press på de utenlandske styrkene med sikte på avvikling av deres engasjement senest i 2014. USA var innstilt på å holde tilbake 10 000–15 000 «rådgivere» i Afghanistan når de fleste internasjonale styrkene skulle trekkes ut mot slutten av 2014.

Karzais nei til å signere en militærpakt (Bilateral Security Agreement, BSA) med USA skapte imidlertid usikkerhet om sikkerhetsaspekter etter 2014, og forholdet illustrerte gjensidig mangel på tillit mellom presidentene Karzai og Barack Obama. Karzai ønsket eventuell inngåelse av en sikkerhetspakt utsatt til etter presidentvalget i april, og han nektet å bøye seg både for amerikansk press, vedtaket på en Loya Jirga i november 2013 og skarpe reaksjoner fra medlemmer av det afghanske parlamentet. Sistnevnte fryktet at uteblivelse av en sikkerhetspakt ville resultere i en allmenn tilbaketrekning av internasjonale styrker ved utgangen av 2014, samtidig som det ville kunne få betydelige bistandspolitiske konsekvenser.

Dårlig personkjemi mellom Karzai og Obama var bare en del av årsakene til at Karzai nektet å signere BSA-pakten. Han følte lenge at USA ikke respekterte Afghanistans selvstendighet. Dette med henvisning til fortsatte militære anslag mot sivile mål, og til USAs krav om at avtalen skulle sikre deres soldater mot afghansk straffeforfølgelse. President Karzai reagerte videre mot det han opplevde som amerikanske forsøk på å ta regien for forhandlinger med Taliban – til fortrengsel for afghanske myndigheter. USA protesterte på sin side mot at Karzai, med henvisning til de rettigheter også fanger har med hensyn til rettergang og dom, på nyåret 2014 løslot han 72 afghanske fanger som USA mener er «farlige kriminelle».

Karzai gikk av som president i september 2014, og ble etterfulgt av Ashraf Ghani.

Personlig

President Karzai besøkte Norge i desember 2003 og i februar 2013. Et av hans kjennetegn er astrakanlue og kappe i Afghanistans nasjonalfarger. Han er gift med gynekologen Zeenat Karzai (født 1970), og sammen har de fire barn.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg