Hadrians mur er det vanlige navnet på en kjede av befestninger som keiser Hadrian anla i tidsrommet 122–128 etter vår tidsregning.

Befestningene ble anlagt under guvernør Aulus Platorius Nepos, for å forsvare den romerske provinsen Britannias nordgrense. Britannia tilsvarer nåværende Storbritannia i geografisk utstrekning. Muren, som i sin helhet befinner seg på den engelske siden, har aldri utgjort en grense mellom England og Skottland, skjønt noen deler av den ligger veldig nær den nåværende grensen.

Hadrians mur var 4–5 meter høy og ca. 3 meter bred, og gikk fra munningen av elven Tyne på Britannias østkyst til Solway Firth på vestkysten. Dette er en strekning på 118 km, og byggeteknikkene i øst og vest er forskjellige. I 67 km fra øst er muren konstruert i kalksten, mens de resterende 46 km mot vest er bygget i torv.

Muren kunne passeres gjennom porttårnene i mindre fort (milecastles) som var anlagt med mellomrom på ca. en romersk mil (knapt 1,5 km). Med 500 meters intervaller mellom fortene var det to utsiktstårn, og seks meter foran muren, mot nord, løp en V-formet grøft, ca. 8 meter bred og 3 meter dyp. På innsiden av muren, mot sør, løp en annen grøft, 6 meter bred og 3 meter dyp, med voller på begge sider (vallum). Mellom muren og vallum løp en vei som bandt fortene sammen og knyttet muren til omverdenen. Fortene kan opprinnelig ha hatt garnisoner på 500–1000 mann, men antallet minsket med tiden.

Hadrians mur ble under keiser Antoninus Pius’ regjering overgitt til fordel for en ny mur, som ble bygget lengre mot nord, mellom elvene Forth og Clyde, i 139–142 evt., den såkalte 'Antoninus’ mur'. Omkring tyve år senere, på 160-tallet evt., ble imidlertid Hadrians mur tatt i bruk igjen. Under keiser Septimius Severus’ felttog i 208–211 evt. ble hæren samlet ved Antoninus’ mur. Septimius Severus forsøkte å erobre Caledonia, men mislyktes, og Hadrians mur utgjorde igjen hovedgrensen mot nord.

Da romerne mistet herredømmet over Britannia 410 evt. ble muren overgitt, men noen fort var fortsatt i bruk langt inn på 400-tallet. Det er mulig at fortene i denne perioden ble brukt som støttepunkter av lokale, britanniske høvdinger.

Hadrians mur forfalt gradvis gjennom middelalderen, og mange av stenblokkene ble brutt ut av muren og brukt i hus og veier. Først på begynnelsen av 1600-tallet ble muren dokumentert. Kartografen John Speed var da den første til å avbilde muren i et kartverk. På den tiden var muren kjent som ‘the Picts’ Wall’, etter folkeslaget pikterne, som bebodde de østlige og nordlige delene av Skottland i senantikken og tidlig middelalder.

Advokaten John Clayton var den første som forstod den historiske betydningen av ruinene, og på 1830-tallet kjøpte han opp jordeiendommene omkring, slik at han kunne beskytte muren fra ødeleggelse. Clayton restaurerte deler av muren og foretok en rekke utgravinger, og gjennom arbeidet overbeviste han myndighetene om murens historiske verdi. Som en konsekvens av Claytons arbeid begynte staten å kjøpe opp jorden som muren stod på.

I 1987 ble Hadrians mur inkludert i UNESCOs Verdensarvliste. Siden 2005 har den i tillegg vært en del av Verdensarvens Frontiers of the Roman Empire. Muren er en av de fremste turistattraksjonene i Storbritannia og trekker til seg tusenvis av besøkende hvert år. En turistrute løper langs muren, som ligger ubeskyttet og sårbar i møte med det høye antallet besøkende. Turistmengden utgjør en fare for murens bevaringstilstand.

Hadrians mur har gjennom tidene inspirert mange kunstnere, og den har både vært gjenstand for, og bakgrunn i, romaner, dikt og filmer. Et kjent eksempel er den engelsk-amerikanske poeten W. H. Audens dikt om en ensom romersk soldat, som går vakt på muren i ‘Roman Wall Blues’. Eksempler på filmer er King Arthur (2004), Robin Hood – prince of thieves (1992), og HBO-serien Game of Thrones.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.