Gewandhausorkesteret, tysk symfoniorkester fra Leipzig, et av verdens ledende, regner sin grunnleggelse til 1743. Gewandhausorkesteret er både konsert- og operaorkester med kirkemusikalske oppgaver i tillegg, og er derfor verdens største profesjonelle orkester med 185 fast ansatte musikere.

Sjefdirigent («Gewandhauskapellmeister») var italieneren Riccardo Chailly 2005–16. I 2016 trakk han seg imidlertid før kontraktens utløp. Andris Nelsons er utnevnt som ny sjef fra 2017. Den tidligere sjefdirigenten Herbert Blomstedt har en honorær stilling. 

Byen Leipzig har hatt fast ansatte musikere siden 1479. Gewandhausorkesteret regner sin grunnleggelse til 1743 da en konsertserie, Grosse Musikalische Concerte, ble etablert av en komité bestående av både adelige og borgere. Bymusikerne spilte i orkesteret sammen med amatører. Gewandhausorkesteret er dermed verdens eldste orkester som ikke har sin opprinnelse ved et fyrstehoff.

I de første årene ble konsertene holdt i privathjem og senere i et vertshus. I 1766 åpnet Komödienhaus, forløperen for byens operahus, og her begynte gradvis orkesterets tradisjon som operaorkester. 

I november 1781 flyttet orkesteret til et konsertlokale i det såkalte Gewandhaus, «tøyhuset» hvor Leipzigs tekstilhandlere hadde sine lagre. Orkesteret ble kjent som Das Gewandhaus- und Theaterorchester. I 1840 ble orkesteret formelt utnevnt til byens orkester. Det fikk oppgaver i kirkene St. Thomas og St. Nikolai, blant annet sammen med Thomanerkoret.

Tøyhuset kom til å eksistere som konserthus i Leipzig i et drøyt hundreår, frem til 1884, og ble et av Europas viktigste musikalske sentra. Mozart gjestet i 1789. Beethovens 5. klaverkonsert ble uroppført her i 1809. Med Felix Mendelssohn-Bartholdy som sjefdirigent 1835–43 og 1845–47 kom en gullalder. Mendelssohn-Bartholdy uroppførte sin symfoni nr. 3 og fiolinkonsert her, og dessuten blant annet Franz Schuberts 9. symfoni og tre av Robert Schumanns symfonier. 

Orkesteret ble utvidet i forbindelse med åpningen av Leipzigs nye operahus, kalt Neues Theater, i 1868. Johan Svendsen, som i likhet med et stort antall norske musikere var Leipzig-utdannet, dirigerte sin 1. symfoni i Gewandhaus i 1871. 

I desember 1884 innviet man et nytt konserthus. Det ble døpt Neues Gewandhaus, da tøyhus-navnet var blitt uløselig knyttet til orkesteret. Det hadde to saler med henholdsvis 1700 og 640 sitteplasser.

Arthur Nikisch, sjefdirigent 1895–1922, ledet orkesteret på dets første utenlandsturné, til Sveits, i 1916, og satte blant annet alle Anton Bruckners symfonier på spilleplanen. I mellomkrigstiden hadde orkesteret svært betydelige sjefdirigenter i Wilhelm Furtwängler 1922–28, Bruno Walter 1929–33 og Hermann Abendroth 1934–45. 

Orkesteret var 1949–90 et av Øst-Tysklands fremste symfoniorkestre til tross for at både Gewandhaus og operaen lå i ruiner etter 2. verdenskrig. I 1960 ble et nytt operahus innviet, tegnet av arkitektene Kunz Nierade og Kurt Hemmerling. Konsertvirksomheten var 1946–81 lagt til Kongresshalle am Zoo, men i 1981 kunne orkesteret endelig flytte inn i et nytt Gewandhaus, det tredje i rekken, bygget etter tegninger av arkitekten Rudolf Skoda.

De betydelige sjefdirigentene Franz Konwitschny 1949–62, Václav Neumann 1964–68 og Kurt Masur 1970–96 sørget for en høy standard, og orkesteret ble kjent gjennom en rekke bemerkede plateinnspillinger.

Den første nye sjefdirigenten etter Tysklands gjenforening ble Herbert Blomstedt 1998–2005. Orkesteret og Blomstedt gjestet Oslo i juni 2005 som en gave fra den tyske stat til hundreårsjubileet for unionsoppløsningen.

Anbefalt lenke

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.