Gewandhausorkesteret er et tysk symfoniorkester fra Leipzig, et av verdens ledende. Det regner sin grunnleggelse til 1743.

Gewandhausorkesteret er både konsert- og operaorkester og har kirkemusikalske oppgaver i tillegg. Det er derfor verdens største profesjonelle orkester med 185 fast ansatte musikere.

Sjefdirigent («Gewandhauskapellmeister») var italieneren Riccardo Chailly fra 2005 til 2016. I 2016 trakk han seg imidlertid før kontraktens utløp og Andris Nelsons er ny sjef fra 2017. Den tidligere sjefdirigenten Herbert Blomstedt har en æresstilling. 

Leipzig har hatt fast ansatte bymusikere helt siden 1479. Gewandhausorkesteret regner sin grunnleggelse til 1743 da en konsertserie, Grosse Musikalische Concerte, ble etablert av en komité bestående av adelige og borgere. Bymusikerne spilte i orkesteret sammen med studenter og andre amatører. Gewandhausorkesteret er dermed verdens eldste orkester som ikke har sin opprinnelse ved et fyrstehoff.

I de første årene ble konsertene holdt i privathjem og senere i et vertshus. I 1766 åpnet Komödienhaus, forløperen for byens operahus, og her begynte gradvis orkesterets tradisjon som operaorkester. 

I november 1781 flyttet orkesteret til et konsertlokale i det såkalte Gewandhaus, «tøyhuset» hvor Leipzigs tekstilhandlere hadde sine lagre. Orkesteret ble kjent som Das Gewandhaus- und Theaterorchester. Dette tøyhuset kom til å eksistere som konserthus i et drøyt hundreår, frem til 1884, og ble et av Europas viktigste musikalske sentra. Mozart gjestet i 1789. Beethovens 5. klaverkonsert ble uroppført her i 1809. 

Med Felix Mendelssohn-Bartholdy som sjefdirigent i perioden1835–1843 og igjen fra 1845 til 1847 kom en gullalder. Mendelssohn-Bartholdy uroppførte sin symfoni nr. 3 og fiolinkonsert her, og dessuten Franz Schuberts 9. symfoni og tre av Robert Schumanns symfonier. 

I 1840 ble orkesteret formelt utnevnt til byens orkester. Det fikk oppgaver i kirkene St. Thomas og St. Nikolai sammen med  Thomanerkoret.

Orkesteret ble utvidet i forbindelse med åpningen av Leipzigs nye operahus, kalt Neues Theater, i 1868. Johan Svendsen, som i likhet med et stort antall norske musikere var Leipzig-utdannet, dirigerte sin førstesymfoni i Gewandhaus i 1871. 

Den 11. desember 1884 innviet man et nytt konserthus, oppført etter tegninger av arkitekten Martin Gropius. Det ble døpt Neues Gewandhaus, da tøyhusnavnet var blitt uløselig knyttet til orkesteret. Det hadde to saler med henholdsvis 1700 og 640 sitteplasser.

Arthur Nikisch, sjefdirigent fra 1895 til 1922, ledet orkesteret på dets første utenlandsturné til Sveits, i 1916. Han satte blant annet alle Anton Bruckners symfonier på spilleplanen. I mellomkrigstiden hadde orkesteret svært betydelige sjefdirigenter i Wilhelm Furtwängler (1922–1928), Bruno Walter (1929–1933) og Hermann Abendroth (1934–1945). 

Både Gewandhaus og operaen ble ødelagt av bombingen 1943–1944, og konsertene var 1946–1981 lagt til Kongresshalle am Zoo. De betydelige sjefdirigentene Franz Konwitschny (1949–1962), Václav Neumann (1964–1968) og Kurt Masur (1970–1996) sørget for en høy standard, og orkesteret ble et av Øst-Tysklands fremste. Det ble ikke minst kjent gjennom en rekke bemerkede plateinnspillinger.

I 1960 ble et nytt operahus innviet, tegnet av arkitektene Kunz Nierade og Kurt Hemmerling, og den 8. oktober 1981 kunne orkesteret endelig flytte inn i et nytt Gewandhaus, bygget etter tegninger av arkitekten Rudolf Skoda. 

Den første nye sjefdirigenten etter Tysklands gjenforening ble svenske Herbert Blomstedt, som hadde stillingen fra 1998 til 2005. Orkesteret og Blomstedt gjestet Oslo i juni 2005, som en gave fra den tyske stat til hundreårsjubileet for unionsoppløsningen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.