Orkester, større ensemble av instrumentalmusikere, f. eks. symfoniorkester, filharmonisk orkester, kammerorkester, strykeorkester, blåseorkester, militærorkester, janitsjarorkester. Ordet kommer fra det greske orkhestra, som i det antikke greske teater var sceneplassen nærmest tilskuerne hvor koret beveget seg. Da forsøkene på å gjenreise den gamle greske tragedie på slutten av 1500-tallet førte til en ny kunstform, operaen, gikk navnet over på den plass musikkeksekutørene inntok, og til slutt på selve musikernes ensemble.