El Kef (også kalt Le Kef eller Al-Kaf) ligger nordvest i Tunisia, og er hovedstad i Kef-provinsen. Byen ligger 170 km sørvest for Tunis, og 43 km øst for landegrensen til Algerie.

El Kef har 54.690 innbyggere (2014), mens hele provinsen har et folketall på 255.600 (2013).

Byen ligger i en bratt fjellskråning 780 m.o.h. og er omgitt av fruktbare sletter.

El Kef er et viktig handelssentrum for regionen, og har spilt en sentral økonomisk, religiøs og politisk rolle i Tunisias historie. Byen har flere utdanningsinstitusjoner.

Arkeologiske utgravninger viser at det har bodd folk i El Kef-området siden neolittisk tid. Byen har eksistert siden rundt år 1000 f.v.t, da fønikerne anla den under navnet Sicca. I år 48 e.v.t. ble byen en del av Romerriket, og fikk navnet Sicca Veneria.

I det andre århundre ble byen sete for et kristent bispedømme, og det ble anlagt flere klostre i området. Den kristne dominansen varte til muslimene erobret byen i år 688. Gjennom middelalderen skiftet byen navn flere ganger. Sitt nåværende navn har den hatt siden 1500-tallet.

Le Kef var en av de første byene i Tunisia som ble okkupert etter invasjonen Frankrikes invasjon i 1881. Under den  andre verdenskrig fungerte byen som landets provisoriske hovedstad.

Regionen har et nettverk av veier som knytter El Kef til de fleste større byer i Tunisia, samt til Algerie. Det er bussforbindelse fra El Kef til blant annet Tunis, Sousse og Sfax. I tillegg går det jernbane fra Dahmani (30 km sørøst for El Kef) til en rekke tunisiske byer. Nærmeste flyplass er Tabarka - Ain Draham International Airport, som ligger 128 km nord for El Kef.

El Kef har en betydelig næringsmiddelindustri. Jordbruk og kvegdrift er viktige bærebjelker for økonomien, men også gruvedrift er av betydning. I tillegg har byen industri med produksjon av sement, fliser og glass.

Byens historiske sentrum, medinaen, ligger i øvre del av et høydedrag. På toppen av åsen troner festningen El Kef Kasbah fra 1679, og vest for festningen ligger restene av de gamle bymurene. Nær festningen ligger den tidligere store moské (Djemaa el Kebir) - opprinnelig fra 700-tallet.

Medinaen har stort sett trange, bratte brosteinsbelagte gater og trapper. Andre betydningsfulle bygninger i dette området er Sidi Bou Makhlouf-moskéen og Mausoleum - der byens skytshelgen, Sidi Bou Makhlouf, ligger begravd. Moskéen ble oppført på 1600-tallet.

I medinaen ligger også Al Ghriba-synagogen, Zaouiet El Kadria-moskéen fra 1824 samt flere romerske bad og sisterner. El Kef huser et folkemuseum som er plassert i en bygning fra 1784.

Den nyere bydelen i El Kef ligger i dalen nedenfor medinaen, og ble bygget under det franske protektoratet. Hovedgaten i Le Kef, "Avenue Habib Bourguiba", skiller medinaen og nybyen fra hverandre.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.