Australias lovgivende makt ligger i forbundsparlamentet, som består av et senat og et representanthus. Begge velges i alminnelige valg.

Senatet, som består av 76 senatorer – 12 fra hver av de seks delstatene, to fra Northern Territory og to fra Australian Capital Territory – velges ved en form for forholdstallsvalg for seks år og slik at halvparten av senatet fornyes hvert tredje år.

Representanthuset velges for tre år ved flertallsvalg i enmannskretser. Dets sammensetning skal være proporsjonal med delstatenes befolkningstall, men ingen av de opprinnelige seksstatene skal ha mindre enn femrepresentanter; også territoriene er representert. Representanthuset skal tilnærmet ha dobbelt så mange medlemmer som senatet, og har (fra 2005) 150.

Stemmerettsalderen er 18 år. Det har fra 1925 vært stemmeplikt. Hvis det oppstår en langvarig konflikt mellom senatet og representanthuset, kan begge kamre oppløses.

Formelt ligger den utøvende makt hos monarken, som representeres av en generalguvernør. Denne assisteres av et utøvende råd (Executive Council), som er ansvarlig overfor parlamentet. Alle statsråder er automatisk medlemmer av det utøvende råd. I realiteten blir alle avgjørelser tatt i kabinettet, som ledes av statsministeren. Kabinettsvedtak trer i kraft når de er behandlet i det utøvende råd. Forbundsstaten har myndighet over bl.a. handel, transport, finanser, bankvesen, valuta, forsvar, utenrikspolitikk og trygdevesen.

Alle områder som ikke er nevnt i forfatningen, hører inn under delstatenes myndighetsområde. En forbundslov har gjennomslagskraft overfor en delstatslov. Forslag til endring av forfatningen skal legges ut til folkeavstemning. For å kunne vedtas må et endringsforslag støttes av et flertall av delstatene og av et velgerflertall. Hver av de seks delstatene er styringsmessig organisert som forbundsstaten med en guvernør, et parlament med over- og underhus (med unntak av Queensland, hvor overhuset ble avskaffet i 1922), en regjering under ledelse av en førsteminister, samt et utøvende råd. Blant delstatenes viktigste funksjoner er undervisning, helsestell, rettsvesen og politi.

Australsk politikk domineres av tre partier: det fagforeningsallierte arbeiderpartiet, det høyreorienterte liberale parti og det nasjonale parti, som er et landbruksorientert parti. De to sistnevnte partier har ofte samarbeidet.

Australia er en forbundsstat som består av seks delstater og tre forbundsterritorier. En rekke fjernere øyområder administreres av Australia uten å være en del av forbundsstaten i statsrettslig forstand: Norfolkøya, Ashmore- og Cartierøyene, Christmasøya, Kokosøyene, en sektor i Antarktis (Australian Antarctic Territory), Heard- og MacDonaldøyene, Korallhavterritoriet (Coral Sea Islands Territory) og Macquarieøyene.

Lovverket i Australia bygger på britisk Common Law, utvidet med nyere, lokale rettsregler. I Queensland, Western Australia og Tasmania er strafferetten kodifisert. Den øverste domstol er den føderale høyesterett, som består av en justitiarius og seks andre dommere. Den dømmer i saker som vedrører andre lands representanter i Australia og i en del saker hvor forbundsstaten eller delstatene er involvert. Den er øverste appelldomstol. Siden 1977 har Australia hatt en føderal domstol som har hatt ansvaret for saker av økonomisk og forfatningsmessig art. Det er også en føderal familiedomstol. Hver delstat har sitt eget domstolsystem med en høyesterett og lavere domstoler.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

15. mars 2015 skrev Maria Eriksen

Hei!

I Australia opererer de med to typer valg : Alternative vote (AV) og Single transferable vote (STV) sistenevnte er proporsjonal, imens AV er flertallsform. Dette stemmer ikke overens med at Australia bruker forholdstallvalg som det blir nevnt i denne artikkelen.

https://www.google.no/books?hl=no&lr=&id=jKA6TmU667wC&oi=fnd&pg=PP11&dq=australian+electoral+system&ots=aWfg_Y7nJz&sig=W3no-h48It5Kv67XHfpqLmBxPgE&redir_esc=y#v=onepage&q=australian%20electoral%20system&f=false

Hilsen Maria

19. mars 2015 svarte Sirianne Dahlum

Hei Maria, og takk for innspillet! I artikkelen om Australias politiske system står det at senatet velges ved forholdstallsvalg,siden det her brukes single transferable vote, som du selv skriver. Men det burde kanskje vært presisert enda klarere at dette ikke gjelder for valget til Representhuset (som benytter alternative vote). Hilsen Sirianne

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.