Meritokrati, politiske eller andre sosiale systemer hvor makt og autoritet er fordelt blant medlemmene etter de evner og ferdigheter de har.

Nært beslektet med meritokrati er betegnelser som ekspertstyre, teknokrati, prestasjonssamfunn og til dels kunnskapssamfunn.

Et rent meritokratisk politisk system vil være en styreform hvor de som har myndigheten til å bestemme de kollektive avgjørelser rekrutteres på bakgrunn av deres evner og ferdigheter, snarere enn fordi de vinner valg, slik det er i et demokrati.

Man finner ikke i dag rent meritokratiske politiske systemer, men innslaget av meritokrati synes å være økende i den industrialiserte verden. For eksempel rekrutteres de som jobber i forvaltningen, som departementer og direktorater, på bakgrunn av deres evner, ikke etter deres popularitet i valg (demokrati) eller hvem de kjenner (nepotisme).

Innslag av meritokrati øker ved at de offentlige forvaltningsapparater blir sterkere, og ved at kontakten mellom forvaltningsapparatene og organiserte teknisk-økonomiske interesser utbygges.

I andre sektorer av samfunnet enn den rent politiske kan det meritokratiske innslag være betydelig, for eksempel i de store industri- og finansforetagender, i det militære, i helsevesenet og i forskning og massemedia.

Mye av drivkraften bak meritokratiets fremvekst synes å være troen på at sosial fremgang er avhengig av at makt blir koblet med intelligens eller kunnskap.

Styrkingen av de meritokratiske normer har bidratt til å undergrave betydningen av arvede privilegier. På den måten har de virket demokratiserende. Men ved at de meritokratiske normer også bidrar til å rettferdiggjøre et nytt privilegiekriterium, dyktighet eller intelligens, virker de avdemokratiserende.

Mange samfunnsiakttagere, fremtidsforskere og science fiction-forfattere har vært opptatt av meritokratiets trussel mot demokratiet og mot det humane samfunn. Det gjelder blant annet briten Michael Young, som med sin bok The Rise of the Meritocracy (1958) populariserte betegnelsen meritokrati.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.