Også kalt country and western, betegnelse for den folkelige musikken i USA som hovedsakelig har sine røtter i Europa, særlig i sanger og danser som britiske og irske immigranter brakte med seg. I begynnelsen var musikken hovedsakelig vokal, men etter hvert ble forskjellige strengeinstrumenter tatt i bruk, som fele, banjo, mandolin og gitar. Elementer fra andre typer folkemusikk, bl.a. de svartes blues og gospel, ble også inkorporert.

I 1920-årene ble Nashville i Tennessee et senter for countrymusikken, ikke minst på grunn av radiosendingene fra konsertlokalet Grand Ole Opry. Blant de store stilskaperne og pionerene var Jimmie Rodgers og The Carter Family. Urbaniseringen og kommersialiseringen ble forsterket i 1930-årene, blant annet med flukten fra landsbygda. Elektrisk gitar, dobro og steelgitar kom i bruk, i likhet med bass og etter hvert trommer, og elementer fra jazz og western swing satte sitt preg på musikken. Under den annen verdenskrig ble countrymusikken lansert internasjonalt, og siden er den blitt stadig mer utbredt, i takt med resten av den amerikanske populærkulturen. Like etter krigen var Hank Williams det største navnet, og hans innflytelse er fremdeles sterk.

I 1950-årene oppsto rock'n'roll som en syntese av de hvites country og de svartes rhythm & blues, og også innen countrymusikken ble uttrykket etter hvert ganske variert. Blant store navn i 1950- og 1960-årene kan nevnes Johnny Cash, Jim Reeves, Hank Snow, Eddy Arnold, Webb Pierce, George Jones, Ernest Tubb, Buck Owens og produsenten og gitaristen Chet Atkins. I 1970-årene kom den røffere outlaw-stilen som en reaksjon mot den konservative dominansen i Nashville, med artister som Willie Nelson, Waylon Jennings og Kris Kristofferson. Men de mest populære artistene holdt seg til Nashville-soundet: Conway Twitty, Loretta Lynn, Merle Haggard og den eneste svarte stjernen, Charley Pride. Grensene mellom sjangerne i moderne populærmusikk er blitt stadig mer flytende, og begrepet countrymusikk rommer nå så mye at man kan spørre om det fremdeles er meningsfylt. Blant et utall fremtredende utøvere er Dolly Parton, Emmylou Harris, Nanci Griffith, Randy Travis, George Strait, Alan Jackson, Dwight Yoakam, Brad Paisley og Garth Brooks.

I Norge ble countrymusikken tidlig populær, og mange norske artister har gjort seg gjeldende, også i utlandet. Nevnes kan Bjøro Håland, Lillian Askeland, Teddy Nelson, Arne Benoni, Ottar «Big Hand» Johansen, Claudia Scott og Cato Sanden.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.