alen,  eldre lengdeenhet av varierende lengde, vanligvis mellom 45 og 65 cm og delt i 18, 20 eller 24 tommer.

Alen er beslektet med ord i mange indoeuropeiske språk med betydningen albue, og betegnet opprinnelig lengden av underarmen fra albuen til ytterste fingerspiss. I Norge brukte man i middelalderen enten alen-stikke (cirka 55 cm) eller tommel-alen (18 tommer, cirka 47 cm). Fra 1541 ble sjællandsk alen (cirka 63 cm) påbudt som lengdeenhet ved handel og vandel i Danmark og Norge. Den ble i 1683 fastsatt som to rhinlandske fot (62,8 cm), og dermed fastlagt i forhold til en tysk lengdeenhet.

Norsk alen, fastsatt ved lov av 1824, var delt i 2 fot à 12 tommer à 12 linjer:

           1 alen = 2 fot = 24 tommer =  62,748 cm

Ved innføring av meteren i 1875, ble metrisk alen satt lik 60 cm for bruk som vedmål.

I Bibelen brukes alen i Det gamle testamente om en babylonsk alen (cirka 50 cm), og i Det nye testamente om en latinsk alen (cirka 45 cm). Den britiske ell er 114 cm, mens den britiske cubit (lik 18 tommer) tilsvarer en gammel (latinsk) alen.

Den avledede enheten kvadratalen ble brukt som arealenhet og var definert som arealet av et kvadrat med sider av lengde 1 alen. Siden verdien av en alen har variert i tid og sted, har også denne enheten variert i størrelse, men med den norske alen som ble fastsatt i 1824, ble:

            1 kvadratalen ≈ 0, 3937 m2

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.