Alenmål smidd av jern, med håndtak i enden. Denne er fra samlingen til Fyresdal Bygdemuseum og er trolig produsert en gang mellom 1800 og 1907. Messing er brukt til å reparere en skade.
Alen
Av .
Lisens: CC BY NC SA 4.0

Alenmål i tre fra Valle i Agder, merket med produksjonsåret 1563.

Av /Norsk Folkemuseum.
Lisens: CC BY SA 4.0

Alen er en eldre lengdeenhet av varierende lengde. Den var vanligvis mellom 45 og 65 cm og delt i 18, 20 eller 24 tommer.

Alen er beslektet med ord i mange indoeuropeiske språk med betydningen 'albue', og betegnet opprinnelig lengden av underarmen fra albuen til ytterste fingerspiss. I Norge brukte man i middelalderen enten alen-stikke eller tommelalen (18 tommer).

  • 1 tommelalen = 6/7 stikke (= 47,4 centimeter)
  • 1 alen-stikke = 7/6 tommelalen (= 55,3 centimeter)

Fra 1541 ble sjællandsk alen påbudt som lengdeenhet ved handel og vandel i Danmark og Norge. Den er beregnet til 63,26 centimeter (cm), som tilsvarer rundt 8/7 stikke eller 4/3 tommelalen.

Ved en forordning i 1683 ble alen fastsatt til to rhinlandske fot (62,8 cm), og dermed fastlagt i forhold til en tysk lengdeenhet.

Norsk alen, fastsatt ved lov av 1824, var delt i 2 fot à 12 tommer à 12 linjer:

  • 1 alen = 2 fot = 24 tommer = 62,748 centimeter

Ved innføring av metersystemet i 1875, ble metrisk alen satt lik 60 centimeter for bruk som vedmål. I 1959 ble enhetsverdien til tomme tilpasset internasjonal tomme (inch) og én alen bla da lik 60,96 cm.

I Bibelen brukes alen i Det gamle testamente om en babylonsk alen (cirka 50 cm), og i Det nye testamente om en latinsk alen (cirka 45 cm). Den britiske ell er 114 cm, mens den britiske cubit (lik 18 tommer) tilsvarer en gammel (latinsk) alen.

Historiske verdier av alen
År Navn Definisjon [cm]
Før 1541 tommelalen 18 tommer 47,4
Før 1541 alen-stikke 7/6 tomme 55,3
1541 sjællandsk alen 24 tommer 63,26
1683 alen 2 rhinlandske fot 62,8
1824 norsk alen 24 tommer 62,748
1875 metrisk alen def. med metermål 60
1959 alen 24 tommer 60,96

Avledede enheter

Den avledede enheten kvadratalen ble brukt som arealenhet og var definert som arealet av et kvadrat med sider av lengde 1 alen. På tilsvarende måte ble volumenheten kubikkalen definert som volumet av en kube med sider lik én alen. Siden verdien av alen har variert i tid og sted, har også disse enhetsverdiene variert i størrelse. Da alen gikk ut av bruk, var den norske alen lik 62,748 cm. Enhetsverdien for henholdsvis kvadratalen og kubikkalen var da:

  • 1 kvadratalen ≈ 0, 3937 kvadratmeter (m²)
  • 1 kubikkalen ≈ 0,2471 kubikkmeter (m³)

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg