alen

Alen er en eldre lengdeenhet av varierende lengde. Den var vanligvis mellom 45 og 65 cm og delt i 18, 20 eller 24 tommer.

Alen er beslektet med ord i mange indoeuropeiske språk med betydningen 'albue', og betegnet opprinnelig lengden av underarmen fra albuen til ytterste fingerspiss. I Norge brukte man i middelalderen enten alen-stikke eller tommelalen (18 tommer).

  • 1 tommelalen = 6/7 stikke (= 47,4)
  • 1 stikke = 7/6 tommelalen (= 55,3 cm)

Fra 1541 ble sjællandsk alen påbudt som lengdeenhet ved handel og vandel i Danmark og Norge. Den er beregnet til 63,26 cm, som tilsvarer rundt 8/7 stikke eller 4/3 tommelalen.

Ved en forordning i 1683 ble alen fastsatt til to rhinlandske fot (62,8 cm), og dermed fastlagt i forhold til en tysk lengdeenhet.

Norsk alen, fastsatt ved lov av 1824, var delt i 2 fot à 12 tommer à 12 linjer:

1 alen = 2 fot = 24 tommer = 62,748 cm

Ved innføring av metersystemet i 1875, ble metrisk alen satt lik 60 cm for bruk som vedmål.

I Bibelen brukes alen i Det gamle testamente om en babylonsk alen (cirka 50 cm), og i Det nye testamente om en latinsk alen (cirka 45 cm). Den britiske ell er 114 cm, mens den britiske cubit (lik 18 tommer) tilsvarer en gammel (latinsk) alen.

Den avledede enheten kvadratalen ble brukt som arealenhet og var definert som arealet av et kvadrat med sider av lengde 1 alen. Siden verdien av en alen har variert i tid og sted, har også denne enheten variert i størrelse, men med den norske alen som ble fastsatt i 1824, ble:

1 kvadratalen ≈ 0, 3937 m2

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg