Timbuktu er en by i Mali, på grensen til Sahara, rundt 1400 kilometer nord for hovedstaden Bamako. Byen ble grunnlagt av tuareger på 1000-tallet. 

I 2014 hadde byen offisielt 54 000 innbyggere. Innbyggertallet varierer kraftig og er relatert til den politisk uroen i Nord-Mali. Et tuareg-ledet opprør mot den maliske staten på begynnelsen av 1990-tallet endte med et fredsbål av AK47-geværer i Timbuktu i 1996. Siden 2012 har Timbuktu igjen vært i sentrum for opprørsgrupperinger i Nord-Mali.  

Timbuktu  var en av Afrikas rikeste og mest folkerike byer på 13- og 1400-tallet. Rundt år 1450 hadde byen cirka 100 000 innbyggere og flere lærde som ga undervisning til studenter. Men det er nok en myte at det fantes et eget universitet i byen. Byen var den gang et karavaneknutepunkt hvor handel med gull, salt og slaver var sentralt. Manuskripter og bøker fra denne tiden finnes bevart i byen den dag i dag, og er bevart i et UNESCO-finansiert bibliotek fra 2009. 

Marokko invaderte Timbuktu i 1591, og en lang nedgangsperiode for byen startet. Ingen europeere hadde ennå oppdaget Timbuktu, som da var myteomspunnet som en eksotisk by nedlesset i gull. Skotten Alexander Gordon Laing ble i 1826 den første europeiske oppdagelsesreisende som besøkte Timbuktu. han ble imidlertid drept på hjemveien gjennom Sahara til Marokko. Første europeer som klarte å komme levende hjem igjen og fortelle om denne sagnomsuste byen var franskmannen René Caillié (1799–1838) i 1828. Da franske kolonialister erobret byen i 1893, var befolkningen liten og byen fattig.

  • Benjaminsen, Tor A. og Gunnvor Berge (2000). Timbuktu: myter, mennesker, miljø. Oslo: Spartakus

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.