Kristendommen er den dominerende religionen i Europa, men i de siste årtiene har antall tilhengere av andre religioner økt kraftig, og islam er blitt den største ikke-kristne religionen. Samtidig er sannsynligvis Europa den sterkest sekulariserte verdensdelen. Se tabell for utbredelse av de ulike religionene.

Historisk sett er kristendommen Europas religion. Med unntak av østkirkene (koptiske, syriske m.fl.) har de store kirkesamfunnene sin opprinnelse her, og de deler fortsatt Europa mellom seg; den katolske kirke i Mellom- og Sørvest-Europa, samt Irland, den ortodokse kirke i Sørøst-Europa, Russland og Ukraina og protestantiske kirker i Nord-Europa, samt deler av Sveits og Ungarn.

I middelalderen preget kristendommen europeisk tenkning, kunst, lovgivning og oppfatning av moral. Senere spredte europeere kristendommen til andre verdensdeler gjennom kolonisering og misjon. Med opplysningstiden kom idealet om sekulariserte stater, noe som har påvirket statsordningen i de fleste europeiske land, og det er få land som fortsatt har statskirke.

I tiden mellom den annen verdenskrig og slutten av 1980-årene, da de fleste østeuropeiske land hadde sosialistisk styre, var kristendommen (og andre religioner) undertrykt. Siden regimeskiftet har religionsdyrkelsen blomstret opp, og mange har vendt tilbake til de tradisjonelle kirkene (ortodokse og protestantiske «nasjonalkirker» eller den katolske kirke). Samtidig er interessen omkring ny-religiøse bevegelser sterk i mange øst-europeiske land.

Se også kristendommen.

Med de arabiske ekspansjoner på 600- og 700-tallet kom islam til Spania (711). Arabernes (maurernes) innflytelse på den iberiske halvøy varte i ca. 700 år; den siste muslimske bastionen, Granada, falt i 1492.

Det osmanske rikes ekspansjon vestover (1400- og 1500-tallet) førte til at islam ble spredt på Balkanhalvøya, der det i dag fins ca. 8 millioner muslimer og totalt rundt 12,5 prosent av befolkningen. I Bosnia-Hercegovina, Kosovo og Albania er muslimer i flertall.

Litt over 1 prosent av verdens muslimer bor i Vest-Europa. At antallet muslimer i Europa har vokst sterkt siden 1960-tallet, skyldes i hovedsak innvandring fra muslimske land til Vest-Europa, særlig fra Nord-Afrika, Midtøsten og Sør-Asia. De vesteuropeiske landene med høyest andel av muslimer i befolkningen er Frankrike, Nederland og Tyskland. 

Se også islam.

For antikke og førkristne religioner, se paganismegresk mytologi, norrøn mytologi, keltere.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.