Rahel Varnhagen von Ense var en tysk forfatter. Gjennom sin litterære salong i Berlin fikk hun stor betydning for utviklingen av en litterær offentlighet i Tyskland tidlig på 1800-tallet. Hun var en viktig kulturpersonlighet i romantikken.

Rahel Varnhagen von Ense vokste opp i en velstående jødisk familie i Berlin. Hun var allerede som ung svært belest og intellektuelt bredt orientert. I 1814 giftet hun seg med diplomaten, historikeren, forfatteren og utgiveren Karl August Varnhagen von Ense (1785–1858).

Rahel Varnhagen von Enses litterære salong var møteplass for mange av tidens intellektuelle og kunstnere. I hennes private salong, som var åpen for alle samfunnslag og brakte mennesker av ulike konfesjoner sammen, vanket blant annet Clemens Brentano, Bettina von Arnim, brødrene Alexander og Wilhelm von Humboldt, Heinrich Heine, Heinrich von Kleist, Jean Paul, Ludwig Tieck og Friedrich Schlegel. Hennes brevveksling med mange av gjestene gir et bredt inntrykk av samtidens litterære diskurs. Blant de hun korresponderte med, var hennes senere ektemann Karl August Varnhagen von Ense; de giftet seg i 1814, etter at hun hadde konvertert til kristendommen. Deres brevveksling Ueber Goethe (1812, Om Goethe) ble offentliggjort anonymt i 1812.

Kort tid etter at Rahel Varnhagen von Ense døde, ga hennes ektemann ut Rahel. Ein Buch des Andenkens für ihre Freunde (1833, Rahel. En bok slik at hennes venner skal minnes henne) i tre bind. Verket samler brev og dagbokopptegnelser, og gir innblikk ikke bare i forfatterens personlighet, men lar også leseren få del i hennes refleksjoner over kvinnerollen tidlig på 1800-tallet og over det å være assimilert jøde, som konverterte til kristendommen.

Rahel Varnhagen von Ense var allerede i sin samtidig en viktig kulturell personlighet, først og fremst gjennom sin litterære salong. Gjennom sin omfattende brevveksling bidro hun til å utvikle brevet som litterær form. I nyere tid har hennes biografi som selvbevisst kvinne og som jøde vakt stor interesse, blant annet gjennom Hannah Arendts bok R. V. Lebensgeschichte einer deutschen Jüdin aus der Romantik (1959).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.