Philip Roth av Wolf Gang. CC BY SA 2.0

Philip Roth, amerikansk forfatter, som med sitt språklige mesterskap og høye produktivitet regnes blant de fremste forfatterne i amerikansk litteratur de seneste 50 årene.

Roths tidlige forfatterskap henter stoff fra hans oppvekst i et jødisk middelklassemiljø i Newark, en forstad til New York. Romanene handler ofte om identitetssøkende, unge, jødiske menn som vil finne et kompromiss mellom seksuelt begjær og sosiale normer. Av kritikerne ble han berømmet for å gi den mannlige seksualiteten en ny stemme, men han ble også kritisert for sine beskrivelser av kvinner og for å skrive umoralsk litteratur.

Roths romaner har et sterkt selvbiografisk tilsnitt og fortellerne deler gjerne personlighet og livshistorie med forfatteren. De mest kjente alte-egoene er Nathan Zuckerman og David Kepesh, men Roth kunne også gi romankarakterer sitt eget navn.

Senere i forfatterskapet beveget Roths seg fra det private til USA's nyere historie, fortalt gjennom karakterer som reflekterer over eller opplever urettferdighet og svikt.

Roth var i mange år blant favorittene til å vinne Nobelprisen i litteratur, men ble aldri tildelt prisen. Til gjengjeld mottok Roth en rekke andre høythengende priser, blant annet Pulitzerprisen for American Pastoral (1997).

Philip Milton Roth vokste opp i Newark, New Jersey. Hans far var forsikringsagent, som forklarte sin manglende suksess i yrket med sin jødiske identitet. Hans mor var sekretær, som etterhvert ble hjemmeværende. Der var ingen interesse for litteratur i Roths barndomshjem. Den møtte han først, da han begynte å studere. Først på Bucknell University og senere på University of Chicago, hvor han tok en Master i engelsk litteratur.

Roth slo tidlig gjennom som forfatter, først med særlig med Portnoy's Complaint (1969) men fortsatte parallelt sin akademiske karriere, hvor han blant annet underviste i litteraturvitenskap på University of Pennsylvania. Roth var gift to ganger. Begge forhold var kaotiske, og de er behandlet litterært i Roths romaner.

Roth vakte tidlig oppsikt med fem historier i novellesamlingen Goodbye Columbus (1959), som alle handler om å finne en plass i verden som jødisk-amerikansk. Derpå fulgte romanen Letting Go (1962) om en ung jødisk akademiker og det et forsøk på å skrive det store samfunnsportrettet i When She Was Good (1967).

Etter en lang psykoanalyse og hans første kones død i 1968 skrev Roth den sensasjonelle bestselgeren Portnoy's Complaint (1969), som er fortalt av en seksuelt frustrert, nevrotisk ung jødisk mann, som forsøker å finne en vei ut bort fra sin jødiske familie og kultur.

På 1970-tallet begynner det som har blitt omtalt som Roths selvbiografiske fase med My Life as a Man (1974). Romanen forteller historien om den fiktive forfatteren Peter Tarnopols problemer med å skrive en roman om karakteren Nathan Zuckerman.

Zuckerman ble etterhvert Roths viktigste literære alter ego og opptrer i en lang rekke av Roths bøker. Den neste i rekken er The Ghostwriter (1979), som er den første med Zuckerman som forteller. Han besøker en berømt forfatter, som også har besøk av en ung jødisk kvinne, som Zuckerman tror er reinkarnasjon av Anne Frank.

Boken tar opp spørsmål om forfatterens ansvar og evne, holocaust og jødisk identitet. Mange av de samme temaene blir også tatt opp i de neste romanene om Zuckerman: Zuckerman Unbound (1981) og The Anatomy Lesson (1983), hvor Roth også gjenforteller store deler av sitt liv i fiksjonalisert form.

I The Counterlife (1986) bruker Roth historien om Zuckerman og hans bror til å undersøker romanens fortellemåte. I romanen forteller Roth samme historie i flere forskjellige og motstridende versjoner: i den ene versjonen dør broren og i den andre dør Zuckerman. Disse forskjellige versjonene belyser dilemmaer forbundet med familie, sykdom og begjær.

Historierne om Zuckerman omfatter også American Pastoral (1997), I Married a Communist (1998) og The Human Stain (2000), som alle har Zuckerman som forteller. De tre historiene fremviser tre ulykkelige skjebner, som alle på forskjellig vis har blitt fanget av historiens utvikling eller av sitt eget begjær og må betale en høy pris.

Et annet alter ego har form av karakterer, som deler navn med Philip Roth. For eksempel i Deception (1990), som forteller om en affære mellom karakteren Roth og en britisk kvinne, og i Operation Shylock (1993), hvor karakteren Philip Roth, en berømt forfatter, har fått stjålet sin identitet av en dobbeltgjenger, som bruker Roths berømmelse til å bekjempe Israel.

Roth har også skrevet ordentlige selvbiografier. Først i The Facts: A Novelist's Autobiography (1988) og senere i Patrimony: A True Story (1991).

En ny fase i Roths forfatterskap begynner i 1990-tallet, hvor han tar for seg spørsmål rundt amerikansk identitet og amerikansk historie. Et av de først verkene i denne perioden er et av Roths hovedverker, Sabbath's Theater (1995), som forteller historien om den tidligere dukkeføreren Morris Sabbath, som gjør opp med USAs historie og sin egen lurende død.

I The Plot Against America (2004) forteller Roth en kontrafaktisk fortelling om USA med utgangspunkt i hva som ville ha skjedd om den antisemittiske flygeren Charles Lindbergh hadde vunnet over Franklin D. Roosevelt i presidentvalget i 1940.

Fire av Roths siste romaner, som er bundet sammen av en ulykkelig skjebne, ga han den samlede betegnelse nemesiser. Gjennom de fire fortellingene løper en rød tråd av tanker om ydmykelse, alderdom, sykdom og død.

I Everyman (2006) følger vi den navnløse hovedperson – som minner om Roth selv – hans tanker om livet, som har vært, og som det er nu med et særlig fokus på venner og families dødsfall i form av sorg og avmakt.

Indignation (2008) følger studenten Marcus Messner i 1951, som er fanget på den ene side mellom kjærlighet til en selvmordstruet jente og hans foreldres forventninger, og på den andre side en religiøs skoleinspektør, som ikke anerkjenner Messners ateisme, men til slutt kaster ham ut av skolen av samme grunn. Det fører til, at han blir sendt til Korea som soldat for å delta i Koreakrigen.

Den sentral ydmykelsen i The Humbling (2009) er skjebnen til en gammel skuespiller, som mister evnen til å spille. På randen av selvmord kaster han seg ut i et siste seksuelt eventyr, men også det fører til skuffelse og død for egen hånd.

Roths siste roman, før han i 2011 annonserte at han avsluttet sitt forfatterskap som forfatter, ble Nemesis (2010). I romanen forteller Roth historie om en polioepidemi, som rammer en sommerleir i 1944. Det sentrale motivet er ledersjefens dilemma mellom å velge sitt eget liv med sin kjæreste eller å beskytte elevene på skolen fra sykdom. Og som i de tre andre av Roths siste romaner, så ender det også her med nederlag og ydmykelse.

  • National Book Award
  • National Book Critics Circle Award to ganger
  • PEN/Faulkner Award, vant han tre ganger
  • Pulitzerpris
  • The Man Booker International Prize

Nemesis (2010) av Philip Roth.

"Nemesis" av Philip Roth av Wolf Gang. CC BY SA 2.0

  • My Life As a Man (1974) – utgitt på norsk som Mitt liv som mann (1975), oversatt av Herbert Svenkerud.
  • The Ghost Writer (1979) – utgitt på norsk som Novisen (1980), oversatt av Herbert Svenkerud.
  • Zuckerman Unbound (1981) – utgitt på norsk som Zuckerman (1982), oversatt av Trygve Greiff.
  • The Anatomy Lesson (1983)
  • The Prague Orgy (1985)
  • The Counterlife (1986)
  • American Pastoral (1997) – utgitt på norsk som Amerikansk pastorale (2005), oversatt av Tone Formo.
  • I Married a Communist (1998) – utgitt på norsk som Gift med en kommunist (2007), oversatt av Tone Formo.
  • The Human Stain (2000) – utgitt på norsk som Menneskemerket (2005), oversatt av Tone Formo.
  • Exit Ghost (2007) – utgitt på norsk som Exit gjenferd (2011), oversatt av Tone Formo.
  • The Breast (1972)
  • The Professor of Desire (1977) – utgitt på norsk som Professor i begjær (1978), oversatt av Herbert Svenkerud.
  • The Dying Animal (2001)
  • Goodbye, Columbus (1959) (noveller) – utgitt på norsk som Farvel, Columbus (1965), oversatt av Herbert Svenkerud.
  • Letting Go (1962)
  • When She Was Good (1967)
  • Portnoy's Complaint (1969) – utgitt på norsk som Portnoys besværlige liv (1969), oversatt av Herbert Svenkerud.
  • Our Gang (1971)
  • The Great American Novel (1973)
  • Deception: A Novel (1990)
  • Operation Shylock: A Confession (1993)
  • Sabbath's Theater (1995) – utgitt på norsk som Sabbaths teater (2010), oversatt av Tone Formo.
  • The Plot Against America (2004) – utgitt på norsk som Konspirasjonen mot Amerika (2006), oversatt av Tone Formo.
  • Everyman (2006) – utgitt på norsk som Hvermann (2008), oversatt av Tone Formo.
  • Indignation (2008) – utgitt på norsk som Indignasjon (2012), oversatt av Tone Formo.
  • The Humbling (2009)
  • Nemesis (2010) – utgitt på norsk som Nemesis (2014), oversatt av Tone Formo.
  • The Facts: A Novelist's Autobiography (1988)
  • Patrimony: A True Story (1991)
  • Reading Myself and Others (1976)
  • A Philip Roth Reader (1980, revidert utgave 1993)
  • Shop Talk (2001)
  • The Library of America's definitive edition of Philip Roth's collected works (2005–17)
  • Parrish, Timothy, red.: The Cambridge Companion to Philip Roth, 2007.
  • Pierpont, Claudia Roth: Roth Unbound: A Writer and His Books, 2013.
  • Royal, Derek Parker, red.: Philip Roth: New Perspectives on an American Author, 2005.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.