Norman Mailer, amerikansk forfatter; ble uteksaminert fra Harvard University 1943 og deltok deretter i krigen i Stillehavet. Dette gav ham stoffet til debutromanen The Naked and The Dead (1948, norsk overs. De nakne og de døde, 1949), der militærlivet er utgangspunkt for en bred analyse og kritikk av udemokratiske og antihumanistiske tendenser som Mailer så i sitt eget samfunn. Deretter fulgte romanene Barbary Shore (1951) og The Deer Park (1955, norsk overs. 1956). Advertisements for Myself (1959) er en samling essayer (bl.a. The White Negro, norsk overs. Den hvite neger, 1961), intervjuer og noveller med personlige og åpenhjertige kommentarer av forfatteren.

I denne og senere samlinger stod Mailer frem som en dyptgående og kontroversiell samfunnskritiker, men hans kritikk kan skjemmes av en tendens til maskulin kjønnsmystikk, voldsromantikk og uklar mystisisme, noe som også setter sitt preg på romaner som An American Dream (1964, norsk overs. En amerikansk drøm, 1965) og Why Are We in Vietnam? (1967), og fører ham på avveier i mislykkede romaner som Ancient Evenings (1983) og Tough Guys Don't Dance (1984; norsk overs. Tøffe karer danser ikke, 1985, filmatisert 1987 med Mailer som regissør).

Mailer kunne skrive glimrende reportasje, som i den selvbiografiske dokumentarromanen om en protestmarsj mot Pentagon i 1967, The Armies of the Night (1968, norsk overs. Nattens armeer, 1969). Andre reportasjebøker er bl.a. Miami and the Siege of Chicago (1968) om det årets nominasjon av presidentkandidater, Some Honorable Men (1975) om amerikanske valgkamper, og The Fight (1975; norsk overs. Kampen, 1976) om en tittelkamp i tungvektsboksing. The Executioner's Song (1979) er en dokumentarroman om den dødsdømte morderen Gary Gilmore. Hans interesse for CIA og etterretning preger romanen Harlot's Ghost (1991) og dokumentarboken Oswald's Tale: An American Mystery (1995). Mailer utgav to bøker om Marilyn Monroe (1973 og 1980), en Henry Miller-antologi (1976), et angrep på feminismen, Prisoner of Sex (1971; norsk overs. Kjønnsfangen, s.å.), diktsamlingen Death for the Ladies and Other Disasters (1962) og flere samlinger med essayer og noveller. Et romanmanuskript han skrev som 20-åring, A Transit to Narcissus, ble utgitt i 1978. The Gospel According to the Son (1997) er en roman om Jesu liv. I 1998 utgav han The Time of Our Time, en tematisk ordnet samling av egne skrifter, og i 2003 en samling skrifter om det å skrive, The Spooky Art. Hans siste roman, The Castle in the Forest, kom i 2007.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.