Norman Mailer var en amerikansk forfatter. Han ble uteksaminert fra Harvard University i 1943 og deltok deretter i andre verdenskrig i Stillehavet. Dette gav ham stoffet til debutromanen The Naked and The Dead (1948, norsk oversettelse De nakne og de døde, 1949), der militærlivet er utgangspunkt for en bred analyse og kritikk av udemokratiske og antihumanistiske tendenser som Mailer så i sitt eget samfunn.

Deretter fulgte romanene Barbary Shore (1951) og The Deer Park (1955, norsk oversettelse i 1956). Advertisements for Myself (1959) er en samling essayer (blant annet The White Negro, norsk oversettelse Den hvite neger, 1961), intervjuer og noveller med personlige og åpenhjertige kommentarer av forfatteren.

I denne og senere samlinger stod Mailer frem som en dyptgående og kontroversiell samfunnskritiker, men hans kritikk kan skjemmes av en tendens til maskulin kjønnsmystikk, voldsromantikk og uklar mystisisme, noe som også setter sitt preg på romaner som An American Dream (1964, norsk oversettelse En amerikansk drøm, 1965) og Why Are We in Vietnam? (1967), og fører ham på avveier i mislykkede romaner som Ancient Evenings (1983) og Tough Guys Don't Dance (1984; norsk oversettelse Tøffe karer danser ikke, 1985, filmatisert i 1987 med Mailer som regissør).

Mailer kunne skrive glimrende reportasje, som i den selvbiografiske dokumentarromanen om en protestmarsj mot Pentagon i 1967, The Armies of the Night (1968, norsk oversettelse Nattens armeer, 1969).

Andre reportasjebøker er blant annet Miami and the Siege of Chicago (1968) om det årets nominasjon av presidentkandidater, Some Honorable Men (1975) om amerikanske valgkamper, og The Fight (1975; norsk oversettelse Kampen, 1976) om en tittelkamp i tungvektsboksing.

The Executioner's Song (1979) er en dokumentarroman om den dødsdømte morderen Gary Gilmore. Hans interesse for CIA og etterretning preger romanen Harlot's Ghost (1991) og dokumentarboken Oswald's Tale: An American Mystery (1995).

Mailer utgav to bøker om Marilyn Monroe (1973 og 1980), en Henry Miller-antologi (1976), et angrep på feminismen, Prisoner of Sex (1971; norsk oversettelse Kjønnsfangen, samme år), diktsamlingen Death for the Ladies and Other Disasters (1962) og flere samlinger med essayer og noveller.

Et romanmanuskript han skrev som 20-åring, A Transit to Narcissus, ble utgitt i 1978. The Gospel According to the Son (1997) er en roman om Jesu liv. I 1998 utgav han The Time of Our Time, en tematisk ordnet samling av egne skrifter, og i 2003 en samling skrifter om det å skrive, The Spooky Art.

Hans siste roman, The Castle in the Forest, kom i 2007.

  • Leigh, Nigel: Radical fictions and the novels of Norman Mailer, 1990
  • Merrill, Robert: Norman Mailer revisited, 1992
  • Rollyson, Carl E.: The lives of Norman Mailer : a biography, 1991
  • Solotaroff, Robert: Down Mailer's way, 1974

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.