Lars Fletre er kjent som både billedhogger og glassdesigner. Mesteparten av sitt yrkesaktive liv tilbrakte han i Chicago. I Norge er han mest kjent for sin glassdesign for Hadeland Glassverk og et krigsminnesmerke i Voss.

Lars Fletre ble født på Voss som nummer syv i en søskenskare på ni. Som sekstenåring begynte han å arbeide med oljemaling og tankene om en kunstnerbane begynte å ta form. I 1923 fulgte han brorens eksempel og emigrerte til Chicago. Der arbeidet han først ved et treskjærerverksted, og oppdaget snart at treskjæringen var noe han behersket godt.

I perioden fra 1924 til 1925 studerte Fletre på Chicago Painting School. Etterpå gikk han på The Art Institute of Chicago (1925-31). I 1930 laget han skulpturen «Labor» i skåret mahogni. Den forestiller en hardt arbeidende afroamerikansk mann med tunglastet trillebør. Labor ble utstilt det samme året på en utstilling over amerikansk maleri og skulptur på The Art Institute of Chicago. 1932 hadde Fletre sin første separatutstilling på The Gallery of Modern Life.

I Chicago møtte Lars Fletre også den svenske forfatteren Helen Svensson (1909-1987). De flyttet i 1932 til Sverige. I 1934 giftet de seg og flyttet sammen i Oslo. På Blomqvist Kunsthandel i Oslo hadde Fletre separatutstillinger, henholdsvis i 1934 og i 1936. Med unntak av krigsårene deltok han på samtlige Høstutstillingen på Kunstnernes Hus i perioden fra 1933 til 1953.

Etter Lars Fletre ble ansatt som designer ved Hadeland Glassverk i 1941 bosatte han seg sammen med familien på Jevnaker. Som kollegaen Ståle Kyllingstad begynte Fletre å arbeide med prydvaser med sandblåst dekor. Noen av de tidligste arbeidene synes å gripe tak i den samme motivverden han beveget seg innenfor som billedkunstner.

Et av Lars Fletres tidlige Hadelandsarbeider er plaketten forestillende en naken kvinne med appelsin i hånden. Motivet ble også brukt på flere vasemodeller. Senere utviklet han en flatornamental stil der formene var av en mer abstrakt karakter, som for eksempel i motivet «Liten danserinne» (1946). Da krigen var over formga han en rekke vaser med abstrakt, organisk dekor i sandblåst glass. Han tegnet også bruksglass, deriblant whiskykaraffelen «Bacchus», drikkeglass, lysestake og en mugge uten dekor. 

I 1950 avsluttet Lars Fletre sitt arbeidsforhold til Hadeland og etablerte Voss monument- og steinhoggeri sammen med steinhoggeren Olaf Brynildsen. Samarbeidet med Brynildsen gikk dårlig, og allerede i 1951 etablerte Fletre bedriften Vossevangen Steinhoggeri. Der utførte han skulpturale arbeider, gravsteiner og kantsteiner. Sistnevnte for å få ende til å møtes. Men det viste seg at konkurransen om oppdrag med den tidligere partneren ble en utfordring. I tillegg kan de se ut som sambygdingene tok Brynildsens parti.

Etter en periode med motbør og problemer flyttet Lars Fletre og familien i 1954 tilbake til Chicago. Lettelsen av å komme seg vekk fra Norge og Voss var stor. Der deltok han i mange offentlige konkurranser. Med utkastet til Abraham Lincoln-monumentet i 1955 fikk han utmerkelsen hederlig omtale. Fra 1962 til 1977 drev Fletre Vossing Art Studio.

På tross av at Lars Fletre utvandret holdt han fortsatt kontakten med hjemlandet. I 1967 ble monumentet over billedkunstneren Lars Osa reist i Ulvik, Hardanger. Det samme året ble alterskulpturen ”Jesus leger de syke” satt opp i Mjølfjell fjellkapell. I 1977 fikk Fletre i oppdrag å lage en portrettskulptur over et ungt liv. Utenriksdepartementet stilte et atelier i kunstnerkolonien på Ekely til hans disposisjon. Han rakk aldri å fullføre arbeidet da han brått døde i Oslo. I 1984 avduket Voss kommune Lars Fletres skulptur «Merkesmannen» på Voss torg, 32 år etter hans første utkast.

  • Linder, Mats. Lars Fletre. Samler & Antikkbørsen. Drammen, 2016.
  • Fjose, Kjell. Lars Fletre – ein kort biografi. Voss kunstlag – Voss kulturstyre. Voss, 1984.
  • Helleve, Aslak T. Kunstnaren Lars Fletre. Gammalt frå Voss. Voss Folkemuseum. Voss, 1993.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.