Abraham Lincoln var en amerikansk politiker og USAs 16. president i 1861-1865.

Lincoln vokste opp i trange kår i Kentucky og fikk ingen skolegang, men studerte jus på egen hånd og slo seg i 1837 ned som sakfører i Springfield, Illinois. Etter at han i 1834–1842 hadde vært medlem av delstatsforsamlingen i Illinois, ble han i 1846 valgt inn i det føderale Representantenes hus. Her gjorde han seg først lite gjeldende, men fikk etter hvert en sentral rolle i det nystiftede republikanske partiet.

I 1854 opphevet Kongressen det såkalte Missouri-kompromisset fra 1820, som nedla forbud mot utvidelse av slaveriet nordover. Lincoln og de andre republikanere var sterkt uenige i dette. Lincoln fikk ry som en fremragende taler; i talene kom hans motstand både mot slaveriet og mot splittelse av den nasjonale enhet klart frem.

Da Lincoln ble valgt til USAs president i 1860, meldte sørstatene seg ut av unionen, og borgerkrigen brøt ut. I begynnelsen hadde Lincoln motgang både politisk og militært. Enda ved presidentvalget i 1864 ventet han å tape mot den demokratiske motkandidaten, George McClellan.

Bare Franklin D. Roosevelt har hatt større makt i USA i krigstid, og Lincoln nølte ikke med å bruke sin makt til egenrådige beslutninger. Hans fremste mål var å redde unionen, blant annet ville han bruke opphevelsen av slaveriet til å nå dette målet. Den endelige frigjøring av slavene ble proklamert 1. januar 1863. I sin innsettelsestale i mars 1865 tok Lincoln til orde for en fredsslutning uten hevnlyst.

Få dager etter at krigen var slutt (14. april 1865) ble Lincoln skutt og dødelig såret av en attentatmann under en teaterforestilling i Ford's Theatre i Washington D. C. Han døde neste dag. Attentatmannen, skuespilleren John W. Booth, var en sørstatsfanatiker. Drapet førte til at forsoningslinjen overfor Sørstatene ble avløst av en mer hevngjerrig politikk fra nordstatenes side i den etterfølgende tiden.

Særlig i ettertiden har Lincoln fått ry som en av verdens fremste statsmenn. Fremfor alt er hans Gettysburgtale berømt med sin understreking av «et styre av folket, ved folket, for folket». Disse ord står innrisset under en byste av Lincoln som ble avduket 1914 i Frognerparken i Oslo.

  • Donald, David Herbert: Lincoln, 1996

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.