Christiaan Huygens, nederlandsk matematiker, fysiker og astronom, sønn av C. Huygens, utdannet som jurist. Han var av formuende familie og kunne leve som fri forsker. I 1666 ble han av Ludvig 14 kalt til en vel avlønnet stilling ved vitenskapsakademiet i Paris, som nettopp da var opprettet. Her levde han til 1681, vendte så pga. krigen med Nederland tilbake til hjemlandet, og tilbrakte sine 14 siste leveår på sitt fedrenegods Hofwijck ved Haag.

Huygens er en av de store grunnleggere av den nyere tids naturforskning. Han danner ved siden av Kepler bindeleddet mellom Galilei og Newton. Ut fra de lover som Galilei hadde funnet for de enkleste bevegelser, fant Huygens lovene for mer innviklede bevegelsesformer: legemers bevegelse i sirkelformede baner, legemers støt og den fysiske pendel. Gjennom sine inngående studier av disse bevegelsesformene oppfant han videre pendeluret (1656) og utformet i sin Horologium oscillatorium (1673) konstruksjonen av dette på en så genial måte at man i hovedtrekkene bygger på den fremdeles. Ikke mindre betydning hadde han for optikken. Han grunnla bølgeteorien, bygd på hypotesen om en lyseter, og utformet det viktige prinsippet for konstruksjonen av en bølgefront som senere er kjent under navnet Huygens' prinsipp. Han undersøkte lysets dobbeltbrytning og forbedret kikkerten, bl.a. ved konstruksjonen av et sammensatt okular, Huygens' okular, som ennå brukes i mikroskoper. Disse arbeidene førte til at han oppdaget en av Saturns måner og konstaterte at ringen omkring denne planeten er frittsvevende (offentliggjort i Systema Saturnium 1659).

Som matematiker var han også fremragende. Foruten hans mange arbeider over anvendt matematikk må særlig nevnes hans De Ratiociniis in Ludo aleae (1657), som gir den første systematiske fremstilling av sannsynlighetsregningen. Hans interesse for pendelur ledet ham til studier over sykloider, han innførte begrepet evoluten til en kurve, bestemte kjedelinjen og fant nye egenskaper ved en rekke kjente kurver.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.