AT&T, Bedminster i New Jersey, amerikansk telekommunikasjonskonsern grunnlagt 1885, opererer langdistansetelefoni og leverer tjenester innen tale-, video- og datakommunikasjon. Selskapet hadde i rundt 70 år nærmest monopol på telefoni i USA, og rundt 1980 var AT&T et av verdens største konsern og USAs største private arbeidsgiver med rundt 1 mill. ansatte. 1984 tvang en antitrust-sak selskapet til å skille ut flere regionale selskaper, og fra 1990-årene har det møtt økende konkurranse og har solgt de fleste av sine virksomheter innen kabelnett, mobiltelefoni, datamaskiner og utvikling/produksjon av teleutstyr. Per 2003 var omsetningen ca. 35 mrd. amerikanske dollar med rundt 60 000 ansatte, en halvering av omsetningen fra første halvdel av 1990-årene, da konsernet hadde over 300 000 ansatte. AT&T er likevel fremdeles den største operatøren innen langdistansetelefoni i USA.

Bell Telephone Company ble opprettet 1877 på grunnlag av Alexander Graham Bells telefonpatent fra 1876. På lisens fra Bell Telephone ble det de følgende år anlagt telefonsentraler i byer over hele USA. Selskapet, nå American Bell Telephone Company, overtok gradvis lisenshaverne og ble kjent som Bell-systemet. Det kjøpte 1882 telefonprodusenten Western Electric, og 1885 ble American Telephone and Telegraph Company (AT&T) opprettet som et datterselskap for å bygge ut og operere et nasjonalt langdistansenett. Den første linjen var New York–Philadelphia. 1899 ble AT&T selv det sentrale selskap i Bell-systemet og fikk tilnavnet Mother Bell.

1913 fikk Bell-systemet offentlig aksept for et tilnærmet monopol på telefontjenester i USA. Selskapets telefonproduksjon i Western Electric hadde fra tidlig på 1900-tallet ekspandert også internasjonalt. 1925 ble imidlertid den internasjonale delen av Western Electric solgt til International Telephone and Telegraph Company (ITT).

Forsknings- og utviklingsavdelingen Bell Telephone Laboratories ble dannet 1925 og bidro sterkt til utviklingen av telefoni og datateknologi. AT&T opprettet 1927 en transatlantisk radiotelefontjeneste, og den første av mange interkontinentale undersjøiske telefonkabler ble tatt i bruk 1956. Den første kommunikasjonssatellitten (Telstar) ble sendt opp 1962.

Bell-systemets telefonmonopol tok slutt 1984, da en tiårig antitrust-sak førte til at 22 Bell-selskaper ble utskilt og omformet til sju selvstendige regionale selskaper for lokaltelefoni, de såkalte Baby Bells. AT&T kjøpte deretter datamaskinprodusenten NCR 1991 og USAs største mobiltelefonselskap 1994, McCaw Cellular Communications. 1996 ble selskapet splittet opp på nytt og Lucent Technologies (teleutstyrsproduksjonen i Western Electric, samt Bell Laboratories) og NCR utskilt som egne selskaper. Det resterende AT&T satset på Internett, kabel-TV og bredbånd, bl.a. med kjøp av kabelselskapet TCI 1999. Kabelvirksomheten ble imidlertid solgt til Comcast 2002 og mobilvirksomheten 2004 til Cingular, et mobilsamarbeid mellom BellSouth og SBC Communications.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.