Walter Benjamin

Gyldendal Norsk Forlag. begrenset

Walter Benjamin, tysk filosof og kunstteoretiker, studerte filosofi i Freiburg 1912–13, og fra 1913 i Berlin hvor han skrev avhandlingen Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik (1919). Det lyktes ham imidlertid ikke å få retten til å undervise ved universitetet da hans avhandling om det tyske sørgespillet (Ursprung des deutschen Trauerspiels, utgitt 1928), ble avvist. Han var dermed henvist til et liv som fri intellektuell, som essayist, kritiker og journalist. Han oversatte bl.a. Proust og Baudelaire til tysk. Som jødisk marxist flyktet han til Frankrike 1933; på videre flukt til Spania tok han sitt liv i 1940 av frykt for å bli utlevert til Gestapo.

Benjamin blir regnet som en av de mest originale marxistiske kulturteoretikerne i dette århundre, med en merkbar innflytelse fra jødisk messianisme og kabbalisme. I sitt ufullendte hovedverk fra 1930-årene, Das Passagen-Werk, prøvde han å lage en historiefilosofisk fremstilling av 1800-tallet gjennom en kollageform. I 1937 skilte han ut Baudelaire-studiene som en egen del av dette arbeidet, og denne Baudelaire-boken kan oppfattes som en miniatyrmodell av Passasjeverket. Baudelaire påberopes som et kronvitne til den historiske prosessen, i hans allegoriserende kunst ville Benjamin avlese sannheten om borgerskapet slik Marx tidligere hadde analysert de fetisjistiske formene i økonomien. Med en uhyre stor detaljkunnskap prøvde Benjamin å skape en syntese av sosialhistoriske, politiske, litteraturhistoriske, sosialpsykologiske og statistiske fakta.

Det har i de senere år vært en utstrakt interesse for Benjamin i den litteraturhistoriske og filosofiske debatt. Utgivelsen av hans samlede verker ble påbegynt 1972 og teller 15 bind. På norsk foreligger bl.a. oversettelsene Kunstverket i reproduksjonsalderen. Essays om kultur, litteratur, politikk (1975) og Det tyske sørgespillets opprinnelse (1994).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.