Synnøve Liaaen Jensen, norsk kjemiker, internasjonalt kjent for sin forskning innen gruppen naturstoffer som kalles karotenoider, en type vanlige fargestoffer i naturen som gir de røde og gule fargene i for eksempel tomat, gulrot, laks, skalldyr, sopp, høstblader og mange mikroorganismer. Hun var den første norske kvinnelige dr. techn. og første kvinnelige professor ved NTH. Ble æresdoktor ved universitetet i Zürich 1986 og mottok Guldberg–Waagemedaljen 1994 for sin karotenoidforskning.

Synnøve Liaaen vokste opp i Ålesund, tok examen artium 1950 og ble uteksaminert som sivilingeniør (organisk kjemi) ved Norges Tekniske Høgskole (NTH, nå NTNU) i Trondheim 1955. Året etter begynte hun som vitenskapelig assistent for professor Nils Andreas Sørensen, som hadde naturstoffkjemi som forskningsfelt. Hennes vitenskapelige karriere innen karotenoidfeltet startet med diplomarbeidet og fortsatte under et stipendiatopphold ved University of California, Berkeley, hvor hun studerte hvordan karotenoider blir dannet i naturen.

Liaaen Jensen ble ansatt ved Institutt for organisk kjemi ved NTH i 1961. Som første kvinne ble hun i 1963 tildelt graden doctor technicae (dr.techn.), og i 1970 ble hun som den første kvinne utnevnt til professor ved NTH. Hun var bestyrer av Institutt for organisk kjemi i periodene 1972–1976 og 1985–1988.

Synnøve Liaaen Jensens forskning innen karotenoidområdet er meget omfattende. Dette reflekteres i cirka 540 arbeider publisert i internasjonale tidsskrifter og et globalt kontaktnett som inkluderer flere enn 170 medforfattere.

Hun ga utallige gjesteforelesninger over hele verden, og var medredaktør for et seks binds bokverk om karotenoider. Hennes karotenoidstudier dekker de fleste aspekter av naturstoffkjemien: isolering, strukturbestemmelse, syntese, stereokjemi, metabolisme, proteinkomplekser, kjemosystematikk, pigmenter i næringskjeder samt prosjekter av industriell interesse.

Hun veiledet for eksempel en rekke prosjekter relatert til næringskjeder og pigmentering av laks (Salmo salar). Oppdrettslaks som har lite av eller helt mangler det rosa carotenoidet astaxanthin, er tilnærmet verdiløs. Siden 1975 var hun vitenskapelig rådgiver for det sveitsiske kjemikalie- og legemiddelfirmaet Hoffmann-LaRoche, som bl.a. produserer astaxanthin.

Synnøve Liaaen Jensen var medlem av en rekke råd og utvalg ved NTH, NTNF, SINTEF og flere industriforsamlinger. Hun er medlem av Det Kongelige Norske Videnskabers Selskab fra 1974, Det Norske Videnskaps-Akademi fra 1983 og Norges Tekniske Vitenskapsakademi fra 1988. I 1986 ble hun kreert til æresdoktor ved Universität Zürich, Sveits. I 1994 fikk hun den høyest rangerte utmerkelse innen fagområdet kjemi i Norge: Norsk Kjemisk Selskaps medalje til minne om Guldberg og Waages massevirkningslov (Guldberg-Waagemedaljen).

Synnøve Liaaen Jensen ble 16. september 2008 utnevnt av Kongen til kommandør av St. Olavs Orden for innsatsen som forsker og rollemodell. Ordensrådet har i sin vurdering lagt vesentlig vekt på hennes anerkjente forskningsinnsats og arbeid innen naturstoffkjemien og fargestoffet karotenoider. Den posisjonen hun har på dette feltet, som en av de internasjonalt mest markante forskerne i de siste 50 år, gjør henne til en levende legende innen organisk kjemi.

  • The Constitution of some Bacterial Carotenoids and their bearing on Biosynthetic Problems, dr.techn.-avhandling, DKNVS Skr. 1962 nr. 8, Trondheim 1962
  • Ca. 540 artikler i internasjonale tidsskrifter om karotenoid-relatert kjemi, bl.a. Quantitative determination of Carotenoids in Photosynthetic Tissues, med A. Jensen, i Methods of Enzymology, vol. 23, 1971, s. 586-602
  • Isolation, Reactions, i O. Isler: Carotenoids, Basel 1971, s. 61-188
  • Microbial Carotenoids, med A. G. Andrewes, i Annual Review of Microbiology vol. 26, 1972, s. 225-248
  • New Structures i Pure and Applied Chem. vol. 47, 1976, s. 129-149

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.