Niger, den tredje lengste elven i Afrika, 4160 km lang og med et nedbørfelt på 2,1 millioner km2.

Nigerelven springer ut i fjellområdet Fouta-Djalon i Guinea, cirka 800 moh. og renner nordøstover inn i Mali og videre mot Sahara. Øvre Niger strekker seg omtrent til Bamako i Mali. Ved utkanten av Sahara danner elven et 100–150 km bredt innlandsdelta. Nedre Niger renner videre fra innlandsdeltaet mot øst og senere sørøst. Ved Labbézenga går den inn i landet Niger. Ved Lokoja i Nigeria mottar Niger sitt største tilløp, Benue. Ved Guineabukta danner Niger et større elvedelta, Nigerdeltaet, på cirka 36 000 km2.

Niger renner gjennom flere svært tørre områder og er derfor en svært viktig ressurs for vanningsjordbruk, hovedsakelig til produksjon av ris, og for pastoralisme. I Nigers innlandsdelta og i den nordlige delen av elveløpet blir hundretusener av husdyr som kveg, sauer, geiter og kameler ført til elven for å beite på fôrplanter etterhvert som vannet trekker seg tilbake gjennom den tørre årstiden. Dette skjer vanligvis fra desember og oppholdet ved elven varer til regnet kommer tilbake rundt juni-juli. I tillegg gir elven også muligheter for utbygging av vannkraft. Det er en stor demning ved Kainji og i tilløpselven Sankarani (Sélingué).

På grunn av store klimaforskjeller flommer den til ulike steder underveis. Mest nedbør mottar elven i sør, minst i nord, ved Timbuktu. Det finnes mye fisk i elven, mest karpe- og mallefisker samt nilabbor som er særlig viktig matfisk og gir grunnlag for økonomisk aktivitet.

Elvens vannstand varierer svært mye gjennom året. Den minket med tørkene på 1970- og 80-tallet, men har siden økt igjen i takt med at nedbøren også har økt. Vannkraftutbyggingen i Sélingué som stod ferdig i 1982 har likevel ført til at vannstanden neppe kan nå opp til samme nivå som før utbyggingen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.