Skipskonvoiene med forsyninger til Sovjetunionen i perioden 1941-1945, betegnes som en av andre verdenskrigs mest dramatiske operasjoner. Skipene, som i hovedsak var amerikanske, men også fra andre allierte nasjoner og fra Norge, seilte fra engelske havner og gikk til Murmansk og Arkhangelsk.

I sommerhalvåret gikk konvoiruten nord for Island, Jan Mayen og Bjørnøya. I vintermånedene måtte ruten legges lenger sør mot Finnmarkskysten. Dermed ble skipene sterkt utsatt for tyske fly- og ubåtangrep fra norske baser. Det førte til store tap, og mannskaper som overlevde torpederinger og flyangrep frøs fort ihjel i det iskalde polarvannet.

Betydningen av konvoiene var stor og bidro til at Sovjetunionen fikk forsyninger av høyst tiltrengt krigsmateriell. Fra juni 1941 til mai 1945 ble mer enn fire millioner tonn krigsforsyninger sendt med Murmansk-konvoiene. 104 handelsskip ble senket og mellom 1000 og 1500 sjøfolk omkom.

Konvoi PQ 17 som seilte ut fra Hvalfjord på Island 27. juni 1942 var den største i Murmansk-farten til da, med 34 handelsskip, alle fullastet med forsyninger og krigsmateriell til den russiske armé. Som eskorte hadde konvoien seks destroyere, fire korvetter, to ubåter, to luftvernfartøyer og tre redningsfartøyer.

PQ 17 var under observasjon av tyske rekognoseringsfly og ubåter fra den forlot Island, og etter en del angrep fra fly og ubåter der eskorten effektivt hadde forsvart handelsskipene, var konvoien kommet nord for Bjørnøya. Her fryktet den britiske marine at den skulle møte hovedangrepet, blant annet av en stor flåtestyrke der man regnet at slagskipet Tirpitz var med. Admiralitetet bestemte at eskorten skulle trekke seg unna og at konvoien skulle spres. Det skjedde 4. juli med katastrofale følger. Uten noe forsvar utover egne luftvernkanoner var skipene lett mål for torpedoer og bomber, og av de 34 skipene som startet fra Island ble 23 senket. 153 sjøfolk mistet livet, og i alt 210 fly, 400 stridsvogner, 3850 kjøretøyer og 100 000 tonn ammunisjon som var i lasten fulgte med skipene ned. Denne tyske operasjonen var gitt navnet Operasjon Rösselsprung.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.