Folketallet i Kasakhstan ble i 2013 beregnet til 17 038 000 (Verdensbanken). Forventet levealder ved fødsel er for kvinner 74,3 år og for menn 64,8 år. Befolkningsvekstens anslås til 1,5 % (2013)

I 1939 var 60 % av republikkens innbyggere kasakhere, som er et tyrkisktalende folk med sterke muslimske tradisjoner. Andelen kasakhere har senere gått kraftig tilbake og var i 1989 nede i 39,7 % av totalbefolkningen, men har siden igjen steget og var i 2008 anslått til 53,4 % av befolkningen. Russere utgjorde 1989 37,8 % av befolkningen, men ble i 2008 anslått til 30 %. Ellers ukrainere, tatarer, usbekere og tyskere. Russerne og ukrainerne lever særlig i jordbruksstrøkene i nord, som ble dyrket opp i slutten av 1950-årene.

53,4 % av befolkningen bor i byer (Verdensbanken 2013). Største by er den tidligere hovedstaden Almaty (Alma-Ata).

Islam er flertallets religion (sunni-islam), men det finnes også russisk-ortodokse kristne, noen få protestanter samt ikke-religiøse. Landet ble islamisert av tatarene fra Kasan mot slutten av 1700-tallet, på ordre fra Katarina den store; målet var å sivilisere og derved få kontroll over opposisjonelle nomadestammer. Etter uavhengigheten 1991 har det vært stor muslimsk aktivitet; mange moskeer og religiøse skoler er åpnet, flere finansiert fra Saudi-Arabia, Tyrkia og Egypt. Etter 1993 sendes unge menn til Tyrkia for religiøs opplæring.

Offisielt språk er kasakhisk, et tyrkisk språk som skrives med det kyrilliske alfabetet. Etter selvstendigheten i 1991 har det vært arbeidet for å innføre det latinske alfabetet. I 1989 utgjorde de kasakhiskspråklige ca. 40 % av befolkningen, mens den russisktalende andelen av befolkningen var ca. 38 %. Nasjonaliseringsprosessen fra 1990-årene har trolig styrket det kasakhiske språkets stilling. Dessuten finnes befolkningsgrupper med tysk (ca. 6 %), ukrainsk (ca. 5 %) samt nabospråkene usbekisk, tatarisk og uigurisk som morsmål.

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

    Du må være logget inn for å kommentere.