Charles Dickens

Faktaboks

Charles Dickens
uttale:
'dikinz
født:
7. februar 1812, Landport, Portsmouth, England
død:
9. juni 1870, Gads Hill Place, England

Tegning av George Cruikshank til Oliver Twist.

.
Lisens: fri

Charles Dickens var en engelsk forfatter av romaner og noveller. Han var en sentral skikkelse i britisk litteratur på 1800-tallet. Blant de mest kjente bøkene er Pickwick-klubben, Oliver Twist, den delvis selvbiografiske David Copperfield og Store forventninger. Kjent er også kortromanen om den gjerrige Ebenezer Scrooge, En julefortelling.

Bakgrunn

Dickens ble født i Portsmouth, men vokste opp i London under vanskelige forhold. Mr. Micawber i David Copperfield er et satirisk portrett av faren, som ble sendt i fengsel på grunn av gjeld da Charles var bare 12 år gammel. Gutten ble satt i arbeid i en svertefabrikk, en ydmykende opplevelse som satte sterkt preg på ham. Skolegangen ble uregelmessig, så han leste mye på egen hånd og studerte folkelivet i Londons gater. I 1827 ble han ansatt som lærling på et sakførerkontor, samtidig som han lærte seg stenografi for å tjene penger som rettsreferent og parlamentsstenograf.

Journalistiske skisser

Da han i 1833 begynte å offentliggjøre sine skisser fra London (senere utgitt som Sketches by Boz), ble det klart at han var noe mer enn en vanlig journalist. Med The Posthumous Papers of the Pickwick Club (1836–1837) var suksessen sikret, og han var snar til å utnytte den.

Populære hefter

Det kan trygt sies at det var Dickens som populariserte den engelske romanen. Han revolusjonerte faktisk det engelske bokmarkedet da han begynte å selge romanene sine i små, billige hefter som kom ut en gang i måneden. En roman ble vanligvis delt opp i 18 hefter, hvert på 32 sider inklusive illustrasjoner. På denne måten ble Dickens' romaner allemannseie, ettersom få romanlesere var så fattige at de ikke hadde råd til én shilling i måneden.

Humor og melodrama

Forfatteren med sitt fantasi-univers. Ufullført akvarell fra 1875.
Av .

Boken om Pickwick-klubben inneholder de fleste ingredienser som Dickens videreutviklet i sine senere romaner. Den er et humoristisk mesterverk, i sterk motsetning til hans neste roman, Oliver Twist, som er en temmelig melodramatisk historie om fattiggutten som faller i hendene på en forbryterbande i Londons underverden. Det er her Dickens først trer frem som en bevisst forsvarer for samfunnets ulykkelige.

Samfunnsreform

I sine senere romaner satte han søkelyset på mange sosiale skjevheter, og bidrog til å påskynde reformprosessen som så vidt var kommet i gang. Av hans store produksjon de følgende årene må nevnes Nicholas Nickleby, Martin Chuzzlewit, Dombey and Son, David Copperfield, Bleak House og Hard Times.

Familieproblem

I 1836 hadde Dickens giftet seg med Catherine Hogarth og stiftet familie. Han hadde en eksepsjonell arbeidskraft og påtok seg mange oppdrag, blant annet som redaktør av tidsskrifter, foredragsholder og oppleser av egne verker; han var også sterkt selskapelig anlagt. Alt dette gikk ut over familielivet, og da han i slutten av 1850-årene innledet et forhold til den unge skuespillerinnen Ellen Ternan, endte ekteskapet i en bitter skilsmisse. Ikke desto mindre skrev han en av sine beste romaner etter denne perioden, Great Expectations (1860–1861, Store forventninger).

Kortformatet

Portrett (etsning) av Charles Dickens

.

I tillegg til romanene skrev Dickens en rekke fortellinger i kortere format, som for eksempel A Christmas Carol (1843, En julefortelling), og dessuten reiseskisser og essayer. Få forfattere har vært mer avholdt, for hans produksjon er preget av ekte humor, frodig fantasi og enestående fortellerkunst, og hans romanfigurer ble dessuten levendegjort av flere fremstående illustratører, blant andre H. K. Browne («Phiz») og George Cruikshank.

Kritikere har ment at Dickens til tider henfaller til sentimentalitet, eller til melodrama, men dette ble ikke oppfattet som svakheter av hans viktorianske lesere. Det er også stor akademisk interesse for forfatterskapet, ikke minst hans modne, mer komplekse verk.

Filmatiseringer

Dickens er blitt kjent og populær hos et stort publikum gjennom en rekke fine film-, tv- og sceneversjoner, som George Cukors David Copperfield (1934), Jack Conways A Tale of Two Cities (1935), David Leans ekspressive Great Expectations (1946) og Oliver Twist (1948).

Oliver! (1960), med tekst og musikk av Lionel Bart, var en av 1960-årenes store britiske musikalsuksesser og filmversjonen fra 1968 i regi av Carol Reed vant seks Oscar-priser.

Blant mange tidlige versjoner av A Christmas Carol kan nevnes Scrooge (1951), i regi av Brian Desmond Hurst. A Christmas Carol kom i ny filmversjon i 2009 og som ny TV-miniserie i 2019, og nylig er det også laget en film om hvordan denne boken ble skrevet: The Man who Invented Christmas (2017).

Christine Edzard gjorde seg i 1987 bemerket med en stort anlagt versjon av Little Dorrit, laget som to filmer på ca. tre timer hver. Denne romanen kom også i ny versjon som TV-serie i 2008.

Det er blitt laget over 400 film og fjernsynsversjoner av Dickens sine bøker, og han er den aller mest adapterte av alle engelske forfattere. Interessen startet alt i de aller første kortfilm-eksperimentene rundt 1900, og der er mange stumfilm-versjoner av hans bøker. Og siden har interessen bare vart ved i alle tiår fram til i dag.

De siste tretti år har for eksempel David Copperfield kommet i nye versjoner i 1999 (tv-serie), 2000 og 2020, Nicholas Nickleby i 2002 (og før det i 1982), Our Mutual Friend 1998, Bleak House i 2005 (og 1985). En av de mest populær er Great Expectations, der vi har nye filmer i 2013 (Graham McLaren), 2012 (film), 2011 (tv-serie), 1999 (tv-film), og mange tidligere.

Der er også mange animerte versjoner, og av de mest kjente er The Muppet Christmas Carol (1992), Disneys Mickey's Christmas Carol (1983) eller Disneys Oliver Twist (1988).

En av de nyeste produksjonene er en morsom fjernsynserie der personer fra ulike romaner blir blandet til et nytt detektiv-mysterium, svært underholdende for alle som kjenner litt til bøkene og det fargerike Dickenske persongalleriet (Dickensian 2015–2016, på norsk TV med tittelen Dickens' jul).

Et utvalg verker

Charles Dickens

.
Lisens: fri
Tittel Utgivelsesår
Sketches by Boz 1836
The Posthumous Papers of the Pickwick Club 1836–1837
Oliver Twist 1837–1838
Nicholas Nickleby 1838–1839
The Old Curiosity Shop 1840–1841
Barnaby Rudge 1840–1841
Martin Chuzzlewit 1843–1844
Dombey and Son 1847–1848
David Copperfield 1849–1850
Bleak House 1853
Hard Times 1854
Little Dorrit 1857
A Tale of Two Cities 1859
Great Expectations 1861
Our Mutual Friend 1865
The Mystery of Edwin Drood (ufullført) 1870

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Ackroyd, Peter: Dickens, 1990, isbn 0-06-016602-9
  • Butt, John & Kathleen Tillotson: Dickens at work, 1957, isbn 0-416-29710-2
  • Connor, Steven: Charles Dickens, 1985, isbn 0-631-13512-x
  • Forster, John: The life of Charles Dickens, 1872–74, 3 bind
  • Glavin, John (red.): Dickens on Screen, 2003, Cambridge University Press
  • Johnson, Edgar: Charles Dickens : his tragedy and triumph, 1952, 2 bind
  • Leavis, F.R. & Q.D. Leavis: Dickens the novelist, 1970, isbn 0-7011-1644-7
  • Miller, J. Hillis: Charles Dickens : the world of his novels, 1958
  • Rem, Tore: Dickens, melodrama, and the parodic imagination, 2002, isbn 0-404-64458-9
  • Schlicke, Paul, red.: Oxford reader's companion to Dickens, 1999, isbn 0-19-866213-0

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg