Portrett (etsning) av Charles Dickens

av Marcel Maurel. Falt i det fri (Public domain)

Charles Dickens Tegning av George Cruikshank til Charles Dickens' roman Oliver Twist.

Fri. fri

Charles Dickens

Fri. fri

Charles Dickens, britisk (engelsk) forfatter. En sentral skikkelse i britisk litteratur på 1800-tallet.  Blant de mest kjente bøkene er Pickwickklubben, Oliver Twist, den delvis selvbiografiske David Copperfield og Store forventninger. Kjent er også novellen om den gjerrige Ebenezer Scrooge, En julefortelling

Født i Portsmouth, oppvokst i London under vanskelige omstendigheter. Mr. Micawber i David Copperfield er et satirisk portrett av faren, som måtte gå i gjeldsfengsel da Charles var bare 12 år gammel. Gutten ble satt i arbeid i en svertefabrikk, en ydmykende opplevelse som satte sitt preg på ham. Skolegangen ble uregelmessig, så han leste mye på egen hånd og studerte folkelivet i Londons gater. I 1827 ble han ansatt som lærling på et sakførerkontor, samtidig som han lærte seg stenografi for å tjene penger som rettsreferent og parlamentsstenograf.

Da han i 1833 begynte å offentliggjøre sine skisser fra London (senere utgitt som Sketches by Boz), ble det klart at han var noe mer enn en vanlig journalist. Med The Posthumous Papers of the Pickwick Club (1836–37) var suksessen sikret, og han var snar til å utnytte den. Det kan trygt sies at det var Dickens som populariserte den engelske roman. Han revolusjonerte faktisk det engelske bokmarkedet da han begynte å selge romanene sine i små, billige hefter som kom ut en gang i måneden. En roman ble vanligvis delt opp i 18 hefter, hvert på 32 sider inklusive illustrasjoner. På denne måten ble Dickens' romaner allemannseie, ettersom få romanlesere var så fattige at de ikke hadde råd til én shilling i måneden.

Boken om Pickwick-klubben inneholder de fleste ingredienser som Dickens videreutviklet i sine senere romaner. Den er et humoristisk mesterverk, i sterk motsetning til hans neste roman, Oliver Twist, som er en temmelig melodramatisk historie om fattiggutten som faller i hendene på en forbryterbande i Londons underverden. Det er her Dickens først trer frem som en bevisst forsvarer for samfunnets ulykkelige. I sine senere romaner satte han søkelyset på mange sosiale skjevheter, og bidrog til å påskynde reformprosessen som så vidt var kommet i gang. Av hans store produksjon de følgende årene må nevnes Nicholas Nickleby, Martin Chuzzlewit, Dombey and Son, David Copperfield, Bleak House og Hard Times.

I 1836 hadde Dickens giftet seg med Catherine Hogarth og stiftet familie. Han hadde en eksepsjonell arbeidskraft og påtok seg mange oppdrag, bl.a. som redaktør av tidsskrifter, foredragsholder og oppleser av egne verker; han var også sterkt selskapelig anlagt. Alt dette gikk ut over familielivet, og da han i slutten av 1850-årene innledet et forhold til den unge skuespillerinnen Ellen Ternan, endte ekteskapet i en bitter skilsmisse. Ikke desto mindre skrev han en av sine beste romaner etter denne perioden, Great Expectations (1860–61).

I tillegg til romanene skrev Dickens en rekke noveller, som f.eks. A Christmas Carol (1843), og dessuten reiseskisser og essayer. Få forfattere har vært mer avholdt, for hans produksjon er preget av ekte humor, frodig fantasi og enestående fortellerkunst, og hans romanfigurer ble dessuten levendegjort av flere fremstående illustratører, bl.a. H. K. Browne (“Phiz”) og George Cruikshank. Kritikere har påpekt at Dickens til tider henfaller til ren sentimentalitet, eller til melodrama, men dette ble ikke oppfattet som svakheter av hans viktorianske lesere. Og i de senere år har det vært økende akademisk interesse for hans modne, mer komplekse verk.

I moderne tid er Dickens blitt kjent og populær hos et stort publikum gjennom en rekke fine film-, fjernsyns- og sceneversjoner, som George Cukors David Copperfield (1934), Jack Conways A Tale of Two Cities (1935), David Leans ekspressive Great Expectations (1946) og Oliver Twist (1948). Blant mange versjoner av A Christmas Carol kan nevnes Scrooge (1951), i regi av Brian Desmond Hurst. Oliver! (1960), med tekst og musikk av Lionel Bart, var en av 1960-årenes store britiske musikalsuksesser; filmversjonen 1968 i regi av Carol Reed vant seks Oscar-priser. Christine Edzard gjorde seg 1987 bemerket med en stort anlagt versjon av Little Dorrit, laget som to filmer på ca. 3 timer hver.

Sketches by Boz 1836
The Posthumous Papers of the Pickwick Club 1836–37
Oliver Twist 1837–38
Nicholas Nickleby 1838–39
The Old Curiosity Shop 1840–41
Barnaby Rudge 1840–41
Martin Chuzzlewit 1843–44
Dombey and Son 1847–48
David Copperfield 1849–50
Bleak House 1853
Hard Times 1854
Little Dorrit 1857
A Tale of Two Cities 1859
Great Expectations 1861
Our Mutual Friend 1865
The Mystery of Edwin Drood (ufullført) 1870

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.