Cassini-romsonden på utstilling i Kennedy Space Center august 1997, før oppskytingen oktober samme år.

NASA/JPL. begrenset

Cassini, samarbeidsprogram mellom romorganisasjonene NASA, ESA og Italian Space Agency (ASI) med formål å utforske Saturn-systemet.

En amerikansk Cassini romsonde med et europeisk Huygens landingsfartøy ble skutt opp fra Cape Canaveral 15. oktober 1997 av en Titan 4B/Centaur bærerakett. På vei til Saturn ble fire gravitasjonshjelp-passeringer benyttet (Venus 26. april 1998 og 24. juni 1999, Jorden 18. august 1999 og Jupiter 30. desember 2000). Ved fremkomsten 1. juli 2004 ble sonden bremset opp i 96 minutter slik at den gikk inn i bane rundt ringplaneten. Landingsfartøyet Huygens ble frakoblet 25. desember 2004 og myklandet 14. januar 2005 på Saturn-månen Titan. Huygens er utstyrt med seks instrumenter. Cassini har 12 og skal i løpet av en operasjonsperiode på fire år gjennomføre til sammen 52 møter med sju av Saturns måner. Sonden hadde en oppskytningsmasse på 5712 kg og var 6,7 m høy.

Norske bedrifter (Kongsberg Defence & Aerospace og Det Norske Veritas) har bidratt med utstyr eller tjenester til Cassini/Huygens, og norske forskere (bl.a. fra Forsvarets forskningsinstitutt, Universitetet i Oslo og Universitetet i Tromsø) er med i prosjekter knyttet til studier av mottatte data. Hele programmet vil koste omkring 3,3 milliarder dollar, fordelt med 2,6 milliarder på NASA, 500 millioner på ESA og 160 millioner på ASI.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.