Óscar Romero

Faktaboks

Uttale
romˈero i galdˈamez
Óscar Romero

Óscar Arnulfo Romero y Galdamez, erkebiskop Romero

Født
15. august 1917
Død
24. mars 1980
Fødested
Ciudad Barrios, El Salvador
Dødssted
San Salvador

Óscar Romero var erkebiskop i San Salvador. Her kommer han ut av en messe i hovedstaden San Salvador 1. januar 1979, året før han ble drept. Drapet blir ansett som starten på borgerkrigen i landet, som varte frem til 1991.

Oscar Romero av /Zuma Press. Gjengitt med tillatelse

Óscar Romero var en katolsk geistlig, og erkebiskop av San Salvador fra 1977 til 1980. Han ble drept av en snikskytter straks etter en kveldsmesse i et sykehuskapell 24. mars 1980, i det borgerkrigen i El Salvador for alvor skjøt fart.

Romero ble kanonisert av pave Frans 14. oktober 2018 for sitt martyrium samt at han skal ha utført et mirakel − en kvinne overlevde et kritisk svangerskap etter at han hadde gått i forbønn for henne.

Som aktiv krigsmotstander de siste årene av sitt liv, og som offer for en dødsskvadron, er han svært høyt ansett i brede lag i hjemlandet og over hele Latin-Amerika under navnet Monseñor Romero eller San Romero.

Bakgrunn

Óscar Arnulfo Romero y Galdámez ble født i enkle kår i småbyen Ciudad Barrios i San Miguel-provinsen nordøst i El Salvador i 1917. Med betydelige intellektuelle anlegg ble han tatt opp på presteseminar allerede som 13-åring og fullførte utdanningen ved det jesuittiske universitetet (Universitá Gregoriana) i Vatikanet, hvor han ble presteviet i 1942. Etter å ha virket 20 år som prest i hjemprovinsen San Miguel og en periode med psykisk sykdom, ble han i 1966 sekretær for landets bispekonferanse og redaktør for erkebispesetets avis Orientación. Han ble så hjelpebiskop i hovedstaden San Salvador i 1970 og erkebiskop i 1977.

Som erkebiskop

Som erkebiskop talte Óscar Romero mot fattigdom, urettferdighet og undertrykkelse, og ble en populær figur blant mange, særlig fattige og folk på venstresiden.

Oscar Romero av /Zuma Press. Gjengitt med tillatelse

Da Romero ble utnevnt som erkebiskop var El Salvador på randen av borgerkrig mellom en revolusjonær, marxistisk inspirert geriljabevegelse og et sterkt høyreorientert og militært dominert regime. Romero ble av mange oppfattet som en konservativ kraft. Imidlertid ble han en svært aktiv kirkelig leder som tydelig og systematisk fordømte den omseggripende politisk volden i borgerkrigens første fase. På den katolske kirkes radiostasjon leste han etter messen hver søndag opp lister over foregående ukes drepte, torturerte og forsvunne. Med en lytterprosent på over 70 på landsbygda ble erkebiskopen en kjent og omstridt figur også internasjonalt.

Aktivismen mot vold og de fattiges lidelser førte til at han i vide kretser ble oppfattet som en tilhenger av frigjøringsteologien og tesen om å gi de fattige forrang. I intervjuer om sin teologi forklarte imidlertid Romero at «det finnes to frigjøringsteologier, en åndelig og en timelig», og at han ikke var tilhenger av den materielle (marxist-inspirerte) varianten. Videre kunne han absolutt ikke godta noen deling av kirken i én for de fattige og én for de rike, for «det finnes bare én kirke, en kirke som ærer den levende Gud og som vet hvordan man gir det jordiske sin relative verdi». Teologisk sto han slik like nær de åndelige karismatikerne i Opus Dei som frigjøringsteologene. I sine siste messer understreket Romero stadig at såvel soldater som fattigbønder er «av samme folk», at «Guds lov sier du skal ikke drepe» og, med adresse til juntaen som nylig hadde grepet makten, at «reformer stenket i blod er virkningsløse». Han avsluttet sin siste preken med ordene «jeg bønnfaller dere, jeg ber, jeg beordrer dere i Guds navn: stans undertrykkelsen!»

Drapet

El Salvadors president Salvador Sánchez Cerén foran portrettet av erkebiskop Romero i presidentpalasset.

Salvador Sánchez Cerén av . Falt i det fri (Public domain)

Drapet på Romero ble beordret av major Roberto D'Aubuisson og utført av en dødskvadron, i dette tilfellet profesjonelle drapsmenn og agenter fra sikkerhetstjenesten hvor også D'Aubuisson hadde arbeidet. Seks uker etter drapet inntok politiet landeiendommen hvor gjerningsmennene oppholdt seg. D'Aubuisson ble fengslet, men åtte av 14 militære kommandanter valgte å beskytte sin tidligere kollega hvorpå han ble sluppet fri. I stedet ble D'Aubuisson hovedarkitekten bak oppbyggingen av det ekstreme høyrepartiet ARENA, som siden har spilt en hovedrolle i salvadoransk politikk og blokkert all rettsforfølgelse inntil landets høyesterett i 2016 opphevet amnestiet fra borgerkrigens avslutning i 1992. En uke etter kanoniseringen i 2018 av Romero tok en salvadoransk domstol ut tiltale mot den eneste gjenlevende av gjerningsmennene, kaptein Álvaro Saravia. Saravia ble dømt for utenomrettslig henrettelse og forbrytelser mot menneskeheten av en føderal domstol i California i 2004 og har siden levd i skjul.

Romero ble gravlagt i krypten under katedralen i San Salvador 30. mars 1980. Hele 250 000 mennesker deltok. I urolighetene som fulgte ble et sted mellom 30 og 50 mennesker drept. Etter krigen bekreftet sannhetskommisjonen D'Aubuissons rolle i drapet, men ARENA blokkerte alle forsøk på et krigsoppgjør. Fra og med 1983 var forskjellige presidenter i USA orientert om hendelsesforløpet, men de valgte å ikke utfordre sine salvadoranske allierte.

Kanonisering og ettermæle

Veien til kanonisering var på tilsvarende måte preget av uenighet om Romeros antatte politiske tilhørighet og balansene mellom forskjellige katolske ordener samt mellom Vatikanet og de respektive nasjonale katolske kirker.

I 2010 ga president Mauricio Funes statens offisielle unnskyldning for drapet, og i 2014 ble landets hovedflyplass oppkalt etter Romero. I 2010 erklærte FNs generalforsamling 24. februar som dag for «retten til sannhet om grove menneskerettighetsbrudd» til minne om Romero. I 2011 ble krypten besøkt av USAs president Barack Obama og i 2015 ble den besøkt av FNs generalsekretær Ban Ki-moon. Romero ble helgenkåret 14. oktober 2018.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg