mahayana

Veggmaleri av uidentifisert bodhisattva fra Dunhuang, langs Silkeveien.
Dunhuang Central Asian Bodhisattva av /Wikimedia commons. CC-PD-Mark
En kinesisk framstilling av Bodhisattva fra Song-dynastiet (960–1276).
av . CC BY SA 3.0

Mahayana er en retning innen buddhismen som oppstod i India fra rundt det første århundre før vår tidsregning som en reaksjon på de eldre buddhistiske skolene.

Faktaboks

Uttale
mahayˈana
Etymologi

av sanskrit 'det store fartøy, kjøretøy'

Lære

Den sentrale tanken i mahayana er at alle mennesker, ikke bare ordinerte munker og nonner, kan nå frelse, nirvana. Forutsetningen er en fast beslutning om å strebe mot fullkommenhet, om nødvendig gjennom mange liv, ikke bare til beste for seg selv, men til beste for alle levende vesener. Den som har tatt en slik beslutning, kalles en bodhisattva. Enkelte bodhisattva-skikkelser, Avalokiteshvara og Manjushri, blir betraktet som guddommelige vesener. På samme måte blir Buddha i mahayana betraktet som et guddommelig vesen, og det tenkes å eksistere mange buddhaer samtidig i universet. Buddhaer som Amitabha får en selvstendig kult i ulike retninger innen mahayana. Samtidig blir Buddha et kosmisk prinsipp, som også finnes i det enkelte menneske som dets innerste vesen.

Flere filosofiske skoler utviklet seg innen mahayana, spesielt madhyamika og yogacara. Mahayana skapte sin egen litteratur i India, for det meste på sanskrit. Viktigst er de såkalte mahayana-sutraer, som påberoper seg å være «Buddha-prekener» (sutra). Også den buddhistiske kunsten ble sterkt påvirket av mahayana.

Utbredelse

Mahayana spredte seg til hele det buddhistiske Asia. Fra 1500-tallet av er det buddhismen i Tibet, Mongolia, Himalaya-området, Kina, Korea, Vietnam og Japan som representerer ulike former for mahayana. Av denne grunn omtales av og til mahayana som «den nordlige buddhismen». I disse landene, spesielt i Kina og Japan, har det oppstått mahayana-skoler med spesielle særtrekk, for eksempel zen.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg