Kansler, fra først av en underordnet tjenestemann i senromersk administrasjon. Allerede tidlig i middelalderen ble kansler navn på geistlige i kongelig tjeneste som stod for utferdigelsen og ekspedisjonen av skrivelser og hadde riksseglet i forvaring. Deres arbeid gav dem stor innsikt i sakene, de ble derfor kongenes nærmeste rådgivere og deres kontor (kanselli) sentrum i administrasjonen. Tittelen gikk over på de senere ministere, og kansler har i den betydning holdt seg til vår tid (eng. chancellor, ty. Reichskanzler, Bundeskanzler).

Også i Norden var kansler fra først av geistlig. I Sverige og Danmark hadde lenge en av biskopene kanslertittelen, mens menn av lavere rang utførte forretningene, i Danmark en «kongens kansler». Etter Magnus Lagabøtes Hirdskrå var kansleren medlem av hirden med lendmanns rang. I 1314 bestemte Håkon 5 at prosten ved Mariakirken i Oslo skulle være kansler, og denne ordningen holdt seg med noen avbrytelser til reformasjonen. Men embetet, liksom riksrådet, hadde på den tid mistet mye av sin betydning fordi administrasjonens sentrum ikke lenger var innenlands. I den norske adels privilegiebrev 1591 ble det bestemt at kansleren skulle velges av og blant adelen i Norge. Han var den eneste norske riksembetsmann, hadde overoppsyn med rettsvesenet og fikk stor politisk innflytelse. Etter Jens Bjelkes kanslertid (1614–59) mistet stillingen imidlertid sin betydning, og den ble endelig opphevet 1679.

I Danmark bortfalt embetet 1660, men benevnelsen kansler ble nå og da brukt som en tittel. I Sverige er justitiekansler nå brukt som betegnelse på en av de høyeste embetsmenn i statsforvaltningen. Ifølge universitetsfundasen av 1824 skulle universitetet i Oslo ha både en kansler og en prokansler, men det var bare det sistnevnte embetet som ble besatt, og de ble begge opphevet i 1845. Kanslertittelen brukes fortsatt om den høyeste ordensembetsmann i St. Olavs-ordenen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.