Valais, kanton i Sveits, omkring øvre del av Rhône; 5225 km2 med 317 000 innb. (2012). Hovedstad: Sion (27 700 innb., 2003). Befolkningen er i dominerende grad katolikker; i den øvre, østre del tysktalende, i nedre del, fra Sierre og vestover, fransktalende.

Valais omfatter Rhônes dalføre ovenfor Lac Léman (Genèvesjøen), med Berner Alpen i nord og Alpes Pennines i sør, Sveits' to høyeste fjellområder. Høyest når Dufourspitze (4634 moh.) i Monte Rosa, Sveits' høyeste fjell. Klimaet er tørt og mildt i Rhônedalen, med intensivt hagebruk, korndyrking og betydelig frukt- og vindyrking; i høyereliggende områder husdyrhold. Valais har store vannkraftressurser, særlig i Rhônes sideelver fra sør, med ca. 1/4 av Sveits' elektrisitetsproduksjon. Grande Dixence (2365 moh.) i Val d'Hérens er Vest-Europas største og høyestliggende damanlegg. Elektrokjemisk og elektrometallurgisk industri, bl.a. aluminiumsproduksjon, samt et av Sveits' største oljeraffinerier (Collombey); også næringsmiddelindustri av betydning. Stor turisttrafikk; viktige turiststeder er Zermatt, Saas Fee, Leukerbad og Verbier. Av turistområdene i Sveits har Valais etter Graubünden størst turisttrafikk målt etter antall gjestedøgn.

Gjennom Valais går jernbane- og hovedveiforbindelsen Genève–Milano via Simplon, og fra Martigny fører E 21 i tunnel gjennom Grand St.-Bernard til Torino, se Sankt Bernard.

Det keltiske Valais kom 54 f.Kr. under Roma, senere under frankere og burgundere. I 1475 sluttet Valais forbund med det sveitsiske edsforbundet. I 1798 ble Valais som et resultat av Napoleonskrigene en del av Den helvetiske republikk som da ble opprettet. Valais ble 1803 omdannet til en egen republikk som 1810 ble tilsluttet Frankrike, og fra 1815 Sveits som kanton. Valais dannet 1845 et eget forbund med andre katolske kantoner, men ble 1847 igjen fullt medlem av det sveitsiske edsforbundet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.