Theodor Fontane var en tysk forfatter. Fontane er en av de største romanforfatterne i tyskspråklig litteratur, og hans omfattende forfatterskap står sentralt i annen halvdel av 1800-tallet. Litteraturhistorisk hører han til realismen ("Poetischer Realismus").

Fontane vokste opp i en apotekerfamilie i Neuruppin. Han gikk i farens fotspor og utdannet seg til apoteker i Berlin (1834-1840). Etter mindre enn ti år la han apotekeryrket til side. I kjølvannet av revolusjonen i 1848 ble han politisk interessert og begynte som journalist. I tidsrommet 1855–1859 arbeidet han som aviskorrespondent i England, i 1860–1870 var han avisredaktør i Berlin, deretter teaterkritiker i den velrennomerte Vossische Zeitung.

Fontane debuterte som forfatter i 1839 med novellen Geschwisterliebe. Selv om han ti år senere bestemte seg for å forsøke å leve av forfatterskapet, skulle det ta lang tid før han ble etablert romanforfatter. I tiden han arbeidet som journalist oppstod reiseberetninger og omfattende skildringer av regionen Brandenburg. Wanderungen durch die Mark Brandenburg (4 bind, 1862–1882), som skildrer Brandenburgs landskap og historie, oppnådde stor utbredelse. De aller fleste av Fontanes verk utspiller seg i området Berlin og Brandenburg; den store Fontane-utgaven som ble påbegynt i 2010 heter derfor også Große Brandenburgische Ausgabe.

Fontane debuterte sent som romanforfatter. En av hans første store romaner, Vor dem Sturm (1878), hvor handlingen foregår i 1812–1813, er skrevet i tradisjonen til den historiske romanen. Men hans interesse gjaldt først og fremst hans egen samtid som han bearbeidet litterært gjennom romaner hvor familie- og ekteskapskonflikter i Berlins høyere samfunnslag står sentralt. Forholdet mellom kjønnene, mellom generasjonene og mellom de sosiale lag ser Fontane som en illustrasjon på samfunnet. Han skildrer dobbeltmoral og rigide konvensjoner og deres følelsesmessige omkostninger, særlig for kvinnene.

Ekteskapskonflikter, utroskap og kvinners forsøk på å bryte ut står sentralt i romanene L'Adultera (1882) og Effi Briest (1895, filmatisert i 1939 av Gustaf Gründgens med tittelen Der Schritt vom Wege, i 1974 av Rainer Werner Fassbinder med Hanna Schygulla i hovedrollen, i 2009 av Hermine Huntgeburth med Julia Jentsch som Effi Briest og Sebastian Koch som Baron von Instetten). Her skildres konflikter mellom kjærlighet og konvensjon, overleverte æresbegreper og en ny sosial struktur.

Mens utroskap og konflikter i ekteskapet står sentralt i L'Adultera (1882) og Effi Briest, tematiserer i Irrungen, Wirrungen (1888) og Stine (1890) hvordan datidens sosiale konvensjoner står i veien for ekteskap basert på kjærlighet. Etter en kort lykkelig periode i et forhold basert på gjensidig kjærlighet, men hvor vissheten om at en mesallianse ikke er akseptert i høye sosiale kretser, ofres personlig lykke på alteret til rigide sosiale konvensjoner.

Fontane unngår, som en karakteristisk representant for epoken ”Poetischer Realismus” tragedien eller den bitende sosialkritikken, men kvinneskjebnene i hans verk viser framover mot det 20. århundre. De store lidenskaper antydes, men de kommer ikke til utbrudd, og personene ender i resignasjon.

At Fontane er en mester i humoristisk og ironisk menneskeskildring viser spesielt romanen Frau Jenny Treibel (1892), som handler om det nyrike borgerskapet i Berlin og dets kulturelle pretensjoner. Gjennom Fontanes mesterlige samtaler avslører personene seg, og resultatet er en humoristisk og ironisk

Der Stechlin (1898) er Fontanes siste roman. Her gjør han, mer omfattende enn i noe annet verk, bruk av konversasjonen, den elegante, livskloke samtale. Den ytre handlingen er minimal. Selv sammenfattet Fontane den slik: „Zum Schluß stirbt ein Alter und zwei Junge heiraten sich; – das ist so ziemlich alles, was auf 500 Seiten geschieht“ (Til slutt dør en gammel mann og to unge mennesker gifter seg; – det er egentlig alt som skjer i løpet av 500 sider). Romanen om den gamle adelsfamilien Von Stechlin, som bor ved sjøen ved samme navn i Brandenburg, skildrer en tidsepoke som har overlevd seg selv og nå går mot slutten.

Fontane skrev en av de første kriminalhistoriene i tyskspråklig litteratur: Unterm Birnbaum. Kriminalgeschichte (1885). Også novellen Ellernklipp – ­ Nach einem alten Harzer Kirchenbuch (1881) har elementer fra kriminallitteraturen.

Fontane etterlot seg også utover sitt episke verk et rikt materiale. Han skrev lyrikk, dramatikk, reiseskildringer og biografier; og han hadde en omfattende journalistisk produksjon.

Med Fontane når den tyskspråklige romanen et høydepunkt. Hans episke verk innehar en sentral plass i den realistiske litteraturen fra siste halvdel av 1800-tallet. De mange kvinneportrettene står i en særstilling i litteraturhistorien gjennom sin modernitet og sin implisitte samfunnskritikk. Mange av Fontanes romaner, ikke minst Effi Briest, hører med til den tyskspråklige kanon, leses i skolens tyskundervisning og er også filmatisert.

Fontane har vært et forbilde for moderne fortellere, spesielt Thomas Mann. Blant annet Günter Grass (Ein weites Feld, 1995) og F. C. Delius (født i 1943) har vist til Fontane i sin litterære produksjon, Grass i romanen Ein weites Feld (1995), F. C. Delius i Die Birnen von Ribbeck (1991), som viser til Fontanes ballade Herr von Ribbeck auf Ribbeck im Havelland (1889).

På Universitetet i Göttingen fins det et forskningssentrum for Theodor Fontane-studier, som blant annet gir ut den store Fontane-edisjonen Große Brandenburgische Ausgabe og som bidrar med et digitalt edisjonsprosjekt rundt Fontanes notisbøker.

  • Jolles, Charlotte: Theodor Fontane, 4. Aufl., 1993, isbn 3-476-14114-4, Finn boken
  • Nürnberger, Helmuth: Theodor Fontane, 19. Aufl., 1993, isbn 3-499-50145-7, Finn boken
  • Ziegler, Edda & Gotthard Erler: Theodor Fontane : Lebensraum und Phantasiewelt : eine Biographie, 1996, isbn 3-351-03198-x, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.