SETI, earch for Extra-Terrestrial Intelligence, leting etter utenomjordisk intelligens, den aktivitet som foregår på vitenskapelig grunnlag for å konstatere om det finnes intelligent liv andre steder i universet. Letingen har stort sett foregått ved at man analyserer mottatte signaler i frekvensområdet 1–10 GHz for å finne en eller annen form for et «budskap». Lavere frekvenser forstyrres av galaktisk støy, de høyere absorberes av Jordens atmosfære. Innenfor dette vinduet er 1,42 GHz, egenfrekvensen til hydrogenatomet, spesielt meget benyttet.

Det første virkelige SETI-initiativet kom med den amerikanske astronomen Frank D. Drakes Project Ozma i april 1960. Her ble en 26 meters antenne på National Radio Astronomy Observatory brukt til å lytte etter signaler på noen få hundre herz nær 1,42 GHz, fra stjernene Tau Ceti og Epsilon Eridani. 200 timers lytting gav intet resultat. Omkring 60 prosjekter har etterfulgt Ozma. Ett av de viktigste til 1999 er Project Phoenix, som drives av SETI Institute. Man benytter National Radio Astronomy's 43 meters teleskop i Green Bank, West Virginia, for å analysere radiosignaler på 28 mill. kanaler fra ca. 1000 sol-lignende stjerner innenfor ca. 60 pc (200 lysår). Ved University of California, Berkeley, har man utført en serie lytteforsøk under betegnelsen SERENDIP (Search for Extraterrestrial Radio Emission from Nearby Developed Intelligent Populations). SERENDIP I (1979–82) benyttet forholdsvis små antenner og utstyr for mottak på 100 kanaler. SERENDIP IV bruker det store (305 m) Arecibo-teleskopet på Puerto Rico og utstyr for mottak på opptil 167 mill. kanaler. I Australia pågår et tilsvarende prosjekt, Southern SERENDIP, som benytter det fullt styrbare 64 m radioteleskopet på Parkes Observatory.

Ingen prosjekter har hittil gitt noen antydning om utenomjordisk intelligens, og det har flere ganger vært reist spørsmål om bruk av andre typer utstyr og letestrategier, f.eks. leting etter synlige laserstråler eller utstråling av overskuddsvarme fra kolossale energiprosjekter.

I tilfelle det en dag skulle mottas et signal som antyder utenomjordisk intelligens, er det utarbeidet forslag til retningslinjer for verifisering, bekjentgjørelse og eventuelt «svar».

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.