Rolandskvadet

Slaget ved Roncevaux og Rolands død fra Grandes Chroniques de France (ca. 1460)
.

Rolandskvadet er et gammelfransk heltedikt fra middelalderen. Den har en sentral plass fransk litteratur og i den vestlige litterære kanon, og er det fremste eksemplet på en av datidens mest betydningsfulle sjangrer, chanson de geste (heltekvad). På fransk heter verket La Chanson de Roland, og blir også omtalt som Rolandssangen på norsk.

Faktaboks

etymologi:
fransk Chanson de Roland
også kjent som:

Rolandssangen

Handling

Det historiske grunnlaget for teksten er et slag mellom de kristne frankerne og de hedenske sarasenerne som fant sted i 778 ved Ronceveaux, et pass i Pyreneene. Under dette slaget ble Karl den stores hærfører Roland drept. Den eldste versjonen av Rolandskvadet ble trolig skrevet trolig rundt 1100, altså cirka 330 år etter at de hendelsene som beskrives, skal ha funnet sted.

En av grunnene til at Rolandskvadet er blitt stående som et kanonisk verk i den vestlige litteraturhistorien, i tillegg til den konsise strukturen på verket, er den psykologiske dybden i karakterskildringene. Disse følger Aristoteles’ bud om at helten må gjøre én fatal feil (hamartia), som forårsaker hans fall. I Rolands tilfelle er hans svakhet overmot (hybris).

Handlingen

Roland har fått i oppdrag av Karl den store å lede baktroppen på hjemferden til Frankrike, og blir, som følge av et forræderi, overfalt av sarasenernes langt større hær.

Hans forstandige venn og våpenbror Oliver oppdager faren og ber Roland om å blåse i hornet sitt (l’Olifant) for å tilkalle hjelp. Roland skjønner for sent at for mange fra hans tropp har falt, og blåser til slutt i hornet så tinningene brister og blod strømmer ut av munnen, men når Karl den store endelig ankommer slagmarken, er både Oliver og Roland døde.

Karl fortsetter kampen og vinner til slutt en stor seier, godt hjulpet av Gud. Han blir herre over hele Spania og forræderen blir henrettet. Helt til slutt kommer engelen Gabriel og forteller Karl at han må redde en kristen by som hedningene beleirer. Kongen gråter og kampen for kristendommen fortsetter.

Overlevering

Diktet er bevart i flere versjoner. Den eldste finnes i det såkalte Oxfordmanuskriptet fra omkring 1075. Oxfordvarianten består av 4000 verselinjer. Hver verselinje består av ti stavelser.

I det avsluttende verset navngis en Turoldus som sangens dikter, men hvem dette kan ha vært er ikke kjent.

Oversettelser

Diktet ble oversatt til mange språk og fikk større utbredelse enn noe annet episk verk fra middelalderen. Italienske versjoner gav inspirasjon til diktere som Luigi Pulci, Mateo Boiardo og Ludovico Ariosto. En stor del finnes i prosaoversettelse i den norrøne Karlamagnus' saga.

Den nordiske ridderen Holger Danske (Ogier le Danois) er også blant kongens menn; det er i dette heltekvadet den danske nasjonalhelten opptrer for første gang.

Rolandskvadet finnes i norsk oversettelse ved Johannes Andreasson Dale (1934) og Helge Nordahl (1985).

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg