Raphia, slekt i palmefamilien med 30 arter i Afrika. Bladene er kolossale, hos noen mer enn 20 m lange, trolig de største blad som forekommer. Hit hører vinpalmen Raphia vinifera, og rafiapalmen, R. farinifera, og andre arter, som leverer rafiabast.

Rafia har særlig interesse i studier av mange sentralafrikanske folkegrupper. Mange dyrker rafia for å lage spesielle vevnader. Hos kubafolket er det menn som vever, mens kvinner broderer spesielle applikasjoner med intrikate mønstre i geometriske kombinasjoner. Foruten å tjene som klær, fungerte rafiavevnadene tidligere som penger: de kunne brukes til å bilegge en strid, eller i andre sentrale utvekslinger som f.eks. i en brudepris. Fremveksten av langdistansehandel med rafia har vært koblet til regionenes tidlige utnyttelse av kobber og salt og eksport av dette over lange distanser. Kontroll over disse godene ble benyttet i oppbyggingen av maktsentra, og rafiavevnader med applikasjoner spilte en lignende rolle, f.eks. i Kongo-kongedømmet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.