Raphia, slekt i palmefamilien med 30 arter i Afrika. Bladene er kolossale, hos noen mer enn 20 m lange, trolig de største blad som forekommer. Hit hører vinpalmen Raphia vinifera, og rafiapalmen, R. farinifera, og andre arter, som leverer rafiabast.

Rafia har særlig interesse i studier av mange sentralafrikanske folkegrupper. Mange dyrker rafia for å lage spesielle vevnader. Hos kubafolket er det menn som vever, mens kvinner broderer spesielle applikasjoner med intrikate mønstre i geometriske kombinasjoner. Foruten å tjene som klær, fungerte rafiavevnadene tidligere som penger: de kunne brukes til å bilegge en strid, eller i andre sentrale utvekslinger som f.eks. i en brudepris. Fremveksten av langdistansehandel med rafia har vært koblet til regionenes tidlige utnyttelse av kobber og salt og eksport av dette over lange distanser. Kontroll over disse godene ble benyttet i oppbyggingen av maktsentra, og rafiavevnader med applikasjoner spilte en lignende rolle, f.eks. i Kongo-kongedømmet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.